Archivo de la Categoría ‘Economía Global’

18
Dic

Doom or Destiny: Diez años de la caída de Madoff

Escrito el 18 diciembre 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

Hace una semana se cumplió una década de la detención de Bernard Madoff por el FBI. El responsable de la mayor estafa piramidal en los Estados Unidos, siendo un fraude que duró más de 40 años y de cerca de USD 65.000 millones.

Se trataba de algo tan simple como remunerar intereses ficticios, a los clientes antiguos con lo que iba captando de los nuevos ahorradores.  En España algún día se hará una película de la hija del periodista José de Larra, Baldomera, fundadora de la Caja de Imposiciones, que fue una pionera en este tipo de esquemas. Hay que señalar que de los estafados no estadounidenses por Madoff el mayor colectivo eran clientes helvéticos y españoles, y todo esto sucedió años antes de Gescartera, Forum Filatélico, Afinsa, Preferentes….Parece ser que cada vez que alguien cree haber encontrado un chollo sobre cómo invertir su dinero, el número de incautos que se acercan al nuevo engaño, son muy numerosos.

Madoff nunca ha mostrado un claro arrepentimiento de sus actos y señalaba a sus clientes como codiciosos que quisieron creer lo que a todas luces era increíble: Remuneraciones de forma continuada (1-2% mensual) en un mercado tan volátil como el bursátil, durante décadas.  Un buen regalo para estas Navidades seria el libro, No One Would Listen de Harry Markopolos quien alerto en 2000, 2001 y 2005 a la SEC (US Securities and Exchange Commission) que la sociedad de inversión de Madoff era un timo piramidal. Este antiguo ejecutivo del sector de la inversión  cuenta que tardo unos minutos en darse cuenta que era imposible obtener unos resultados como los que habían convertido a Bernard L. Madoff  Investment Securities en una referencia del mercado.

Como estamos terminando el año y trabajamos en un mundo en el que pensamos que alguien –no está muy claro quién-controla cuestiones tan importantes de nuestra vida como pueden llegar a ser nuestros ahorros o el dinero que nos quedará cuando nos jubilemos quiero lanzar al siguiente reflexión: Madoff engaño durante décadas a sus clientes pero ¿Por qué nunca se ha puesto el foco de quienes debían regular que una estafa como esta no pudiese ser llevada a cabo? La SEC se supone que llevo a cabo múltiples investigaciones sobre la firma de inversión de Madoff durante años y no encontró ninguna irregularidad. La realidad era que los estafadores tuvieron cierto conocimiento de las leyes y de cómo aprovecharse de ellas: En Estados Unidos existía una ley federal que limitaba los pagos de fundaciones privadas-fondos manejados por sus propios propietarios- a un 5% anual. Es decir con 1000 millones captados el límite de retiradas se limitaba a un importe de 50 al año lo que aseguraba que el principal durase 20 años. El regulador suele ir  por detrás de los defraudadores.

Cuando hay tanta gente controlando, la realidad es que parece ser que nadie lo hace porque todo el mundo supone que hay un ente superior responsable y claramente en ocasiones o no lo hay o no hace bien su trabajo.  Esperemos que el próximo año ningún inversor se vea atrapado en un esquema de fraude como el de Madoff, para lo que todos tenemos que ser más responsables y exigentes.

Feliz 2019

14
Nov

London Calling: Los primeros ministros ingleses

Escrito el 14 noviembre 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

Winston Churchill anunció a los ciudadanos de su país el 08 de Mayo de 1945 que habían salido victoriosos de la Segunda Guerra Mundial. El 5 de Julio del mismo año Clement Attlee del Partido Laborista gano las elecciones generales con un 49% de los votos frente al 36% de su contrincante. En menos de dos meses, el único primer ministro inglés que ha sido galardonado con el Premio Nobel de Literatura  (1953) pasó de ser elogiado como un gigante político a abandonar su  puesto al mando del ejecutivo inglés.

El 3 de Mayo de 1979 Margaret Thatcher ganó las elecciones generales del Reino Unido convirtiéndose en primera ministra. Durante los primeros años de la década de los ochenta sus medidas económicas y la victoria en la guerra de las Malvinas consiguieron su reelección en el 09 de junio de 1983. En 1987 accedió a su tercer mandato. En 1990 Geoffrey Howe, el único miembro activo de su gabinete original dimitió por la negativa de Thatcher a avanzar en la adopción de una moneda única en Europa. Unas semanas después, el 22 de noviembre,  dimitió al considerar que no tuvo el apoyo suficiente en la votación interna frente a Michael Heseltine por el liderazgo en el partido conservador.  Tras once años y medio en el puesto uno de los políticos influyentes del siglo XX tuvo que abandonar su cargo.  Su sucesor John Mayor, que quizás es recordado por lograr el alto el fuego del IRA tras veinte años de actividad , perdió con rotundidad las elecciones de 1997 frente a Tony Blair principalmente por la situación de división interna del partido conservador.  Este escocés dio al partido laborista  tres mandatos consecutivos como premier británico pero su final también vino en forma de división tras la ingente contestación interna por la participación de soldados ingleses en las guerras de Irak y Afganistán.  Su sucesor Gordon Brown dimitió el 10 de mayo de 2010 tras perder las elecciones generales contra David Cameron, quien formó un gobierno de coalición con los socialdemócratas, En 2015 ganó las elecciones con mayoría absoluta con un mandato claro para los siguientes cinco años.  El 24 de junio del 2016 tras conocer el resultado del referéndum del Bréxit presentó su dimisión para dejar paso a Theresa May, segunda mujer en ocupar el cargo en el Reino Unido.

Las noticias que hay hoy sobre el acuerdo del gobierno británico y la UE parecen muy optimistas. Con la división, otra vez, que hay hoy en día en el partido conservador y estos antecedentes no es descartable que una de las posibles opciones sea una nueva dimisión.

2
Nov

Bohemian Rhapsody: Etiopia

Escrito el 2 noviembre 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

Una película que va a dar mucho que hablar en este fin de año va a ser el biopic de la banda de música Queen, Bohemian Rhapsody .  Siendo una historia en la que me imagino que la mayoría de los espectadores conoce que el protagonista falleció en la vida real  tiene la habilidad más que destacable,  de terminar en un punto álgido con más de diez minutos de la actuación de la banda en el concierto Live Aid del 13 de Julio de 1985.  Fueron dos conciertos simultáneos en el Estadio de Wembley en Londres y el John F. Kennedy de Pensilvania con una retransmisión televisiva estimada para 1.900 millones de personas que era casi el 40% de la población del planeta en aquella época.  Se estima que se logró recaudar unos GBP150M  por estos dos conciertos y otros similares (en Alemania Occidental, Japón, la Unión Soviética o Canadá) que tuvieron lugar el mismo día.

El origen de aquel evento fue el reportaje de la BBC del 23 de Octubre de 1984 sobre el hambre en Etiopia. Lo que fue descrito como una hambruna bíblica del siglo XX motivo el sencillo de estrellas inglesas  “Do they know it´s Christmas “que sirvió para recaudar GBP 8M en aquellas Navidades y el álbum “We are the world” con cantantes norteamericanos que vio la luz el 7 de Marzo de 1985 recaudando unos USD 63M de la época.

¿Cómo se encuentra Etiopia en la actualidad?

Si bien siempre se destaca la disminución de la pobreza en este país del este de África de casi 100 millones de habitantes hay que destacar que su PIB per cápita actual es de USD795 ¡al año! con una población de más de 55 años que sólo supone el 5% del total

¿Cuáles son los fundamentos de la economía etíope actualmente?

Se trata del segundo país más poblado de África, después de Nigeria y cabe destacar que de los 188 países que forman parte del FMI ha tenido una tasa de crecimiento económico entre el 8 y el 11% desde el 2006.

¿Por qué sigue siendo entonces hoy en día uno de los países con menor renta a nivel mundial?

Son fundamentales tres aspectos:

En primer lugar el punto tan bajo de partida, desde el punto de vista económico. Es decir cuando nos llevamos las manos a la cabeza por crecimientos del 2% en países de USD 30.000 hay que considerar que con un 10% de crecimiento en una economía con una renta per cápita de  USD 800, tardaran más de una década en alcanzar los USD 2.000.

En segundo lugar el 70% de los trabajadores siguen empleados en el sector agrícola con lo que la dependencia del clima es muy importante. En el 2015 sufrieron la peor sequía en treinta años (desde más o menos el Live Aid) por el fenómeno climático denominado El niño que afectó a 8,2 millones de etíopes en una extensa área del tamaño aproximado de Reino Unido, creando una situación de inseguridad alimentaria, que volvió a hacer al país dependiente de la ayuda del gobierno y otras organizaciones internacionales. Los grandes avances logrados en la seguridad alimentaria, educación y salud a lo largo de la década precedente se volvieron a poner en peligro.

Finalmente señalar que el cantante de Queen murió de un virus del que poco se habla ya en los medios occidentales, pero que tiene infectados a más de 600.000 habitantes del país Africano  causando unas 15.000 muertes al año.

¿Sería posible un Live Aid hoy en dia?

En tiempos de internet y redes sociales parece poco probable y es una pena porque el problema sigue estando dónde lo dejamos hace más de tres décadas.

 

11
Oct

Tenemos una cierta inestabilidad política  y económica en Europa y como ejemplo se puede señalar a dos pilares del viejo continente como son Italia y el Reino Unido. En mi opinión los motivos que afectan a estos dos países son similares pero opuestos en sus causas.

Italia tiene el mismo PIB que hace 20 años y tras lustros de estancamiento, escándalos políticos y políticas económicas no muy acertadas, los ciudadanos del país piensan que su futuro será mejor que su pasado pero siempre que dejen las riendas del país en gobernantes fuertes con políticas rupturistas.

El Reino Unido quiere salirse de la Unión Europea porque principalmente echa de menos su pasado  Creen que hasta 1973 (fecha de su incorporación a la UE) y durante siglos habían sido un imperio y que pueden volver a serlo sin la rémora de sus socios comunitarios .

Es decir unos idealizan su pasado y otros su futuro y lo que quizás ninguno está haciendo es centrase en el presente.

Uno de los principales problema del viejo continente, es como lo indica su propia denominación, el envejecimiento.

La proporción de personas en edad laboral de la Unión Europea está reduciéndose, mientras que el número relativo de personas jubiladas va en sentido contrario. El porcentaje de personas mayores en relación con la población total se incrementará considerablemente durante las próximas décadas, cuando una gran parte de la generación del baby boom de la posguerra llegue a la edad de jubilación. Esto, a su vez, va a implicar un aumento de la carga del gasto social de las personas en edad laboral para hacer frente a las necesidades en materia de servicios de una población envejecida.

La situación de la pirámide poblacional no es sostenible en Europa y en vez de levantar barreras entre países vecinos, nos deberíamos dar cuenta que ni un idealizado pasado que no volverá ni expectativas irreales del futuro van a solucionarnos los problemas del presente.

29
Jul

Medidas de Austeridad: Haití y Grecia

Escrito el 29 julio 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

En enero se cumplieron 8 años del terremoto de magnitud siete en Haití que causo 300.000 muertos y dejo a millón y medio de ciudadanos sin hogar. Hablamos de un país, independiente desde 1.804,  con poco más de 10 millones de habitantes que actualmente es  el de renta per cápita más baja del Hemisferio Oeste.

Estos días ha ocupado tiempo de información la renuncia de su primer ministro Jack Guy Lafontant debido a las importantes protestas sociales por las medidas de austeridad que debía implementar, siendo el hecho más destacado la eliminación de los subsidios al combustible  para poder acceder  a un paquete de ayudas del FMI.  Estas medidas suponían un incremento, en 24 horas,  del 38 y el 51% de los precios de la gasolina y el diesel

La austeridad como fórmula estándar  a aplicar para todos los países que atraviesan dificultades debía ser objeto de reflexión ya que Haití es un buen ejemplo dónde se consiguen de forma constante resultados opuestos a los perseguidas por los organismos multilaterales.  Por ejemplo, hasta mediados de los noventa, Este país consumía casi la totalidad de su producción de arroz.  Bajo la administración Clinton y por indicaciones del FMI  se promovió que implementaran una importante reducción de los aranceles de importación del arroz, del  55 al 3%, para favorecer principalmente las importaciones de arroz de Estados Unidos.  En la actualidad el país con renta más baja de América compra un elemento tan básico de la alimentación como es el arroz al que tiene la renta más alta del continente siendo el 80% del grano consumido  el arroz de Miami como se le conoce en la isla por el puerto de despacho de la mercancía.

Grecia es un país europeo con una población muy similar con la de Haití.  En poco más de un año ha sufrido importantes inundaciones en la localidad de Mandra y un devastador incendio hace días en localidad de Mati, en la costa oriental del Ática con importantes pérdidas humanas y materiales.

¿Ha sido sólo debido a catástrofes naturales fortuitas? Desde que el país Heleno entro en recesión en el 2009 está siendo objeto de una serie de planes de ayuda y medidas de austeridad que se han plasmado entre otras cuestiones en la falta de medios de los encargados de sofocar inundaciones e incendios, – el salario medio de un bombero en la actualidad en Grecia está en torno a los 650 EUR-.

No hay una única causa responsable de la tragedia de Mati, pero la próxima vez que se recete sólo medidas de austeridad a un país con problemas económicos todos deberíamos recordar lo que ha pasado en las últimas semanas en estos dos países.

Feliz verano 2018

23
Jun

Los aceituneros españoles están sufriendo los elevados aranceles que sobre la aceituna de mesa les está imponiendo la administración americana. Es una medida que se dirige a proteger la producción americana de aceitunas frente a la competencia española. A partir de ahora los americanos tendrán que comer aceitunas de peor calidad y más caras.

Es solo un ejemplo del cambio brusco y profundo que se está produciendo en la política de comercio exterior de Estados Unidos (EEUU). Se trata de la mayor escalada arancelaria que se ha producido desde la Segunda Guerra Mundial. Donald Trump ha iniciado una batalla comercial que no parece que vaya a terminar bien. Las hostilidades comenzaron el 1 de junio cuando la Administración de EEUU aprobó aranceles del 25% y el 10% a la importación de acero y de aluminio procedentes de Europa, China, México y Canadá.  La respuesta de los países afectados no se hizo esperar. Ayer, viernes, los países de la Unión Europea (UE) comenzaron a aplicar aranceles del 25% a unos 200 productos norteamericanos (zumo, tabaco, motos, whisky, cartas, vaqueros o acero) por valor de 2.800 millones de euros. Prudentemente y en aras de que cese la contienda, Bruselas anunció el compromiso de retirar estas medidas si EEUU hace lo propio con el acero y el aluminio.

China, también ha iniciado un proceso de duras represalias a las medidas proteccionistas de la Administración americana. La respuesta de Trump tampoco se ha hecho esperar, y ya está estudiando gravar con más aranceles a la economía de China. Se trata ahora de tarifas del 10% a un total de 200.000 millones de dólares de importaciones chinas (que van desde las lavadoras a los paneles solares). Aunque la Casa Blanca aseveró que estos aranceles se aprobarán, a no ser que Pekín cambie su política económica exterior para exportar menos a EEUU. Sin embargo, parece que China no está por la labor de reducir drásticamente su superávit comercial con EEUU, motivo por el que ha amenazado con tomar medidas cuantitativas y cualitativas contra la entrada de productos americanos.

Cerca de la recesión

Donald Trump es el único responsable de una guerra comercial que, si no se detiene, provocará una crisis que se extenderá por el resto del mundo, lo que provocaría una recesión que se prevé en 2020-2021. El motivo resulta claro: se está destruyendo el sistema internacional de Libre Comercio que creó Estados Unidos después de la Segunda Guerra Mundial. El presidente norteamericano no cree que arruinar un sistema de comercio global y abierto y perder a sus aliados políticos y comerciales (Europa, México y Canadá) vaya a perjudicar los intereses estadounidenses. Nada más falso.

Se olvida que la Gran Depresión americana de los años treinta (del siglo XX), se produjo en unas circunstancias similares: el dólar estaba apreciado, se derrumbó la bolsa de nueva York con el famoso Crack de 1929, los tipos de interés eran elevados y la política comercial también tenía un sesgo proteccionista. Efectivamente la introducción de la Smoot-Hawley Tariff Act en 1930 -una subida considerable de los aranceles a la importación para proteger a los agricultores americanos-  redujo el comercio internacional y ayudó a hundir la economía americana. Por otra parte, el esquema cambiario de tipos de cambio fijos basado en el “patrón oro” entrañaba una apreciación del dólar, sobre todo cuando otros países como el Reino Unido decidieron salirse y devaluar su moneda.

Ahora las condiciones son parecidas: el dólar está apreciado, los tipos de interés de la Reserva Federal aumentan, el Dow Jones lleva diez días cayendo desde máximos y la Casa Blanca impone aranceles a los productos importados. Estas malas señales presagian una crisis que va a tener consecuencias negativas sobre la productividad de EEUU, su industria manufacturera, la inflación y los tipos de interés. No obstante, es muy poco probable una depresión, como la que siguió a crisis bursátil de 1929; ahora la situación es diferente por la contundencia y velocidad con que se producen las respuestas de la política económica.

España: estrategia exportadora

Estamos ante una guerra comercial en la que España también participa: la aceituna de mesa es solo un ejemplo. Desgraciadamente es una batalla de la que ningún país permanecerá al margen y que afectará también al crecimiento económico de Europa.

De momento esta guerra se nota poco en España porque nuestros productos siguen siendo percibidos por su calidad y precio, lo que nos permite estar en las mejores condiciones para llegar a los mercados internacionales. Así, los datos publicados esta semana sobre el comercio exterior español señalan que continúan creciendo las exportaciones. Éstas han alcanzado el récord histórico de 94.883 millones de euros, en el período enero-abril de 2018, cifra que supuso un alza del 3,7% con respecto al mismo periodo del año anterior. Las exportaciones se afianzan así como motor de nuestra economía. Solo en el mes de abril, las ventas al exterior aumentaron un 9,5% con respecto al mismo mes de 2017. Estos incrementos permiten a España continuar por encima de sus principales competidores europeos.

España mantiene su peso en las exportaciones mundiales de bienes

El crecimiento de las exportaciones se observa también en el alza de la cuota exportadora de nuestro país. Así, según acaba de publicar la Organización Mundial de Comercio (OMC), España mantiene su peso en las exportaciones mundiales de bienes. Es más, es el único país de la tabla que en 2017 sostiene su participación. Los demás pierden en favor de otros países, más pequeños económicamente, que ganan cuota (Corea del Sur, Holanda, Indonesia, Vietnam, Malasia o Polonia). Además, en el periodo 2003-2017 solo España y China ganan participación en las exportaciones mundiales de mercancías. El resto de los países (Estados Unidos, Japón, Alemania y Francia) redujeron su participación.    

                                 Participación (%) en exportaciones mundiales de mercancías

2003 2012 2014 2015 2016 2017 Diferencial 2003-2017
China 5,9 11,4 12,4 14,0 13.1 12,8 +6,9
Estados Unidos 9,8 8,6 8,6 9,1 9,1 8,7 -1,1
Alemania 10,2 7,8 8 8,1 8,4 8,2 -2
Japón 6,4 4,5 3,6 3,4 4,0 3,9 -2,5
Francia 5,3 3,2 3,1 3,1 3,1 3,0 -2,3
España 1,6 1,6 1,7 1,7 1,8 1,8 +0,2

Fuente: OMC (2018)

Una de las razones por las que la economía española crece a ritmos tan elevados es por la competitividad de nuestras exportaciones de bienes y servicios. Conviene recordar que exportar más exige una mayor inversión en infraestructuras y bienes de equipo, algo que mejora el empleo, lo que a su vez da paso a un aumento del consumo.

La guerra de Trump nos perjudica

A pesar de las malas noticias económicas que aparecen estos días, y que van a seguir en los próximos meses como consecuencia de las actuales políticas comerciales en EEUU, España, gracias a las exportaciones, mantiene un elevado ritmo de crecimiento. Por eso la guerra de Trump a España no le interesa: nos perjudica. Producirá, además, una recesión económica en EEUU, China y Europa. Sin embargo, gracias a la Gran Recesión aprendimos que las políticas económicas deben aplicarse con rapidez, intensidad y coordinación. Como consecuencia si se entra en una recesión sabremos salir  pronto de ella lo que debiera llevarnos a tener una visión más optimista del futuro.

Fuente: Rafael Pampillón Olmedo. “La guerra arancelaria: un perjuicio global”. Expansión 23 de junio de 2018. Página 27.

1
Jun

La Italianización de la Política Española

Escrito el 1 junio 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

Dos países están de actualidad en Europa estos días, España e Italia.  En el país transalpino hemos visto como el candidato Giuseppe Conte era presentado por la coalición de la Liga Norte y el Partido Cinco Estrellas, rechazado por el Presidente de la República Sergio Mattarella, que encargo formar a Carlo Cottarelli el 28 de mayo,  que tres días después renunció al cargo,  presentándose  nuevamente la candidatura de Conte que se convertiría el 01 de junio  en el Presidente del Consejo de Ministros o Primer Ministro de Italia nº 86 desde que en 1861 se creó el Reino de Italia bajo la monarquía del Rey Emanuel II.

Italia tiene en la actualidad un PIB per cápita (USD 38.000)  muy similar al que tenía hace dos décadas mientras  sus empresas  de maquinaria o ingeniería, una vez líderes mundiales también han dejado de tener el brillo de antaño.  La deuda pública no ha dejado de crecer desde el 2017 alcanzando diez años después el 131% del PIB.  Este gran país es conocido hoy en día en el ámbito económico más por ser su escaso crecimiento, su alta tasa de paro juvenil y femenino  y las disparidades económicas entre el norte y el sur. Finalmente hay estimaciones que cifran la economía informal del país en un porcentaje no menor del 17% del PIB, principalmente en los sectores agrícolas, de la construcción y de servicios.

¿Cuántos primeros ministros ha tenido la durante muchos años la tercera economía  europea desde el fin de la segunda guerra mundial? Ni más ni menos que 68 en 73 años… y eso que nos puede parecer que Silvio Berlusconi estuvo muchos años ejerciendo ese puesto.

Desde el segundo semestre del 2013 España salió de la recesión y ha crecido de forma ininterrumpida por encima de la eurozona destacando el incremento de dos millones de ocupados-EPA reduciendo la tasa de paro más de 10 puntos porcentuales hasta el 16,7%. Se ha pasado de un déficit a un superávit por cuenta corriente y de capital (capacidad de financiación) en torno a 20.000 millones de euros desde 2014.

¿Cómo ha sobrevivido la sociedad italiana a un modelo político en el que un primer ministro dura menos de dos años?  La principal razón ha sido que la política va por un lado y la economía y la sociedad va por otro. 

¿Qué sucederá con la economía española a partir de hoy?

La Italianización de la política española es una idea que ha surgido en el interesante debate que he tenido hoy con Gonzalo Bernados en las Conferencia de Riesgo País COFACE CAIXA en Madrid.  Hay que trabajar y confiar en que  España no siga el camino de Italia pero seguro que los ciudadanos de este último país tampoco veían hace diez años cual iba ser su situación una vez entrados en el siglo XXI

El próximo martes en Valencia seguiremos con esta interesante conversación

http://www.riesgopaiscoface.com/conferences/valencia/

 

22
Abr

La chispa adecuada: El futuro de la Unión Europea II

Escrito el 22 abril 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

Este pasado martes el presidente de Francia hablo ante el parlamento europeo dejando clara su defensa del proyecto de la unión continental principalmente con dos mensajes:

-Hay que reforzar la soberanía Europea

-Se debe dar una solución económica  a aquellas comunidades en que reciban refugiados

Respecto al primer punto se hizo hincapié en que una democracia con sólidos fundamentos es la mejor forma de evitar el populismo y el descontento popular  que parece estar instalándose en diversos países de la UE.  La UE tiene una diversidad muy amplia respecto a la renta per cápita de sus integrantes (entre USD28.000 y USD109.0000) pero un denominador común es que la ola de euroescepticismo  es transversal en muchos países miembros (Italia, Hungría, Polonia…)

En cuanto al flujo migratorio, al que se ha sumado en los últimos años todos los ciudadanos sirios que huyen de la prolongada guerra en su territorio y es uno de los principales motivos del descontento de los ciudadanos británicos con la Unión Europea,  se pone encima  de la mesa más presupuesto y lograr una políticas globales más eficientes en este asunto.

Con un 7,3% de la población mundial -516 millones de habitantes- la Unión Europea constituye aproximadamente el 22% del PIB mundial nominal. Es el segundo exportador mundial de bienes, sólo superado por China con un superávit comercial, según las últimas estadísticas oficiales europeas  disponibles de 11.1 billones de EUR, y es el primer exportador de servicios a nivel global con un superávit de 162.9 billones de EUR

En Mayo del año que viene se celebraran las primeras elecciones europeas desde la aprobación del Brexit en lo que será un importante test sobre la fortaleza de la UE y en la que por ejemplo el partido del presidente Macron La République en marche (Republic on the move) todavía no tiene una representación foral

En 1849, el escritor Victor Hugo en una de las diversas reuniones que se celebraron por otro acontecimiento único y extraordinario como fue el Congreso Internacional de los amigos de la paz dijo:

A day will come when all nations on our continent will form a European brotherhood … A day will come when we shall see … the United States of America and the United States of Europe face to face, reaching out for each other across the seas.

Llevamos siglos en Europa soñando y trabajando por la Unión Europea, ahora que está hecha sólo queda mantenerla.  Puede que el joven presidente francés sea la chispa que necesitamos para volver a prender el europeísmo de los ciudadanos del viejo continente

14
Abr

I can dream about you: El Futuro de la UE

Escrito el 14 abril 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

La Unión Europea (UE) se estableció mediante el Tratado de Maastricht (Holanda)  que entró en vigor del 01 de Noviembre de 1993. Aunque en ocasiones se confunde con la Comunidad Económica Europea (CEE), la UE resulto una supra estructura que aunaba está última con la CECA y el EURATOM.

Los seis miembros fundadores de la CEE, Bélgica, Italia, Paises Bajos, Luxemburgo y principalmente Francia y Alemania Occidental tenían como objetivo un mercado común entre sus países miembros a través de la eliminación de varias barreras comerciales y el establecimiento de una política común de comercio exterior. Tras dos terribles guerras mundiales los participantes pensaban que la exportación además de incentivar el crecimiento de las partes intervinientes mantiene la paz entre los socios comerciales.

¿Cómo se encuentra el proyecto de la UE en la actualidad?

Desde la aceptación del Brexit (23/06/2016) parece que se ha creado una brecha que no se cierra cuya principal palanca es una ola de populismo que no deja de crecer.

Conocemos que una definición muy establecida de populista es aquel que da soluciones sencillas para problemas complejos.  En el 2017 La UE salvó tres bolas de set en los Países Bajos, Francia y Alemania pero poco después empezaron a surgir otros focos de claro descontento.

En Marzo del 2018 en Italia el segundo partido más votado fue el creado en 2009, Movimiento 5 Estrellas  y en los últimos meses y principalmente en los países de la ampliación de mayo del 2004 no hemos dejado de recibir síntomas de desencanto e inestabilidad: El primer ministro de Eslovenia ha dimitido recientemente por un revés judicial así como el de Eslovaquia tras el fallecimiento  poco claro de un periodista y su pareja. Haciendo un pequeño repaso sobre los principales partidos políticos que gestionan Europa Central y Oriental nos encontramos que en Polonia está gobernado el partido Plataforma Cívica,  en República Checa -el partido que gano las elecciones de octubre del 2017 se llama Alianza de Ciudadanos Descontentos-, Hungría  está gestionada por Unión Cívica , Rumania que en sus últimas elecciones legislativas del 2016 tuvo un voto  popular inferior al 40% tuvo como el tercer partido más votado Salvar Rumania o Bulgaria donde el partido que apoyaba originalmente al presidente se llama Alternativa para el Renacimiento.

Si los nombres significan algo hay múltiples agrupaciones de ciudadanos descontentos o que apelan por el cambio.   Han pasado casi siete años desde las movilizaciones del 15 de mayo del 2011 pero claramente el mar de fondo sigue estando allí para el que lo quiera ver

El lema oficial de la UE es Unida en la Diversidad, pero parece que sus  28 integrantes con uno ya a la fuga no comparten el sentimiento de cohesión que se buscaba hace décadas.

La UE es única en el mundo así como los 19 estados que comparten el Euro.  Única como extraordinaria con lo que haríamos bien en trabajar por ella para que  no acabe siendo un recuerdo

7
Abr

You’re so vain: Elecciones Presidenciales en Rusia

Escrito el 7 abril 2018 por Mikel Aguirre en Economía Global

El pasado 18 de marzo se celebraron elecciones presidenciales en Rusia. Vladimir Putnin ganó su re elección para un segundo mandato derrotando  principalmente a Vladimir Zhrinovsky del partido Liberal que ha pretendido sin éxito el cargo cinco veces consecutivas y a Pavel Grudinin del Partido Comunista

Un dato quizás no demasiado conocido es que aunque Putin fue nominado por el partido candidato por el partido Rusia Unida finalmente decidió presentarse como candidato independiente ganando con casi un 77% de los votos.

Recordar  además que Vladimir Putin fue nombrado por el hoy olvidado Presidente Yeltsin como primer ministro en Agosto de 1999 y cuando este dimitió de forma inesperada en diciembre del mismo año, Putin se convirtió Presidente de la Federación Rusa, cumpliendo dos mandatos de cuatro años, 2000-2004 y 2004-2008.  Posteriormente y como la Constitución Rusa le prohibía un tercer mandato nombró en 2008 Presidente al Primer Ministro Dmitry Medvedev y él recogió el cargo de su sucesor.

En el 2012 Putin se volvió a presentar al cargo presidencial ganando con un 63% de los votos, estableciendo un mandato de seis años.

¿Qué hace a Putin tan popular entre sus ciudadanos?

En Occidente se suele hacer mucho hincapié en los resultados económicos indicando que los 143M  de ciudadanos de la Federación Rusa tienen una renta per cápita que no supera los USD10.000 con un PIB que no alcanzará un crecimiento del 2%, igual que en 2017 tras dos ejercicios completos de decrecimiento, 2015 (-2.8) y 2016 (-0.2).

La cuestión es que la década anterior a la ascensión de Putin , supuso las  desastrosas consecuencias de la desintegración de la Unión Soviética para estos mismos ciudadanos, desapareciendo en semanas el Estado de Seguridad al que habían estado acostumbrados durante décadas.  Desde 2005 la prioridad de las políticas nacionales ha tratado de mejorar la educación, sanidad, producción agrícola y vivienda. Parece que los ciudadanos rusos no alcanzan estándares occidentales de vida todavía pero ellos consideran que están mucho mejor que en la década de los noventa.

Carly Simon cantaba en su éxito de 1972

You’re so vain

You probably think this song is about you

 Vladimir Putin acaba de ganar globalmente su cuarto mandato presidencial que en teoría terminará en 2024.  Es decir, al término y desde diciembre de 1999 habrá sido presidente de Rusia casi veinte años y primer ministro cuatro años y medio.  Este debería ser nuevamente el último periodo de mandato de Putin en la presidencia rusa pero pocos analistas creen que esto vaya a suceder.

Putin tiene seis años por delante para mejorar el estándar de vida de sus ciudadanos y la imagen exterior de su país si consigue darse cuenta que la alternancia en el poder es positiva.

23
Mar

El año pasado fuimos testigos de la caída de unos de los más importantes productores del séptimo arte en la meca del cine.  Lo curioso es que todos los hechos que aceleraron su caída parece que eran conocidos por una importante cantidad de profesionales del sector hace años.  Es famoso el chiste del presentador de los Oscars en 2013 cuando abrió el sobre para la mejor actriz secundaria indicando a las cinco candidatas que ya no tenían que fingir interés por el citado empresario.

En el 2018 estamos asistiendo nuevamente a un rally en el precio de los activos inmobiliarios, de competencia de las entidades financieras por el diferencial más bajo sobre las hipotecas que conceden y un nuevo refugio en el ladrillo ante la volatilidad de las bolsas y la baja rentabilidad de la renta fija. Según datos del Instituto Nacional de Estadística en enero de este año los bancos concedieron 29.778 préstamos, un 9,2% más que hace un año siendo el mejor dato desde septiembre de 2011, cuando se concedieron 30.808 hipotecas con un importe medio de 121.954 euros, un 7,9% más que hace un año.  Finalmente fue un 17,8% más que en enero de 2017 con un valor total de 3.631,5 millones.

En una situación como la actual hay muchos economistas que sugieren que hay que mantenerse en la vía de bajos tipos de interés que faciliten la capacidad de compra –endeudamiento- de familias y hogares.  Estos mismos economistas si en menos de dos años volvemos a tener un estallido de la burbuja inmobiliaria serán los primeros en recomendar austeridad para corregir los excesos previos.

Los Eagles cantaban en su canción de 1979, King of Hollywood

Now look at me and tell me darlin’

How badly do you want this part?

Que también pude considerarse como una previsión pero con décadas de anticipación sobre el escándalo que abría esta columna o simplemente de los mismos malos vicios con diferentes actores  (se supone que la canción habla de Clark Gable según el libro de 1962 de Charles Samuels)

¿Vamos a volver a entrar en una espiral de inmuebles con precios exorbitantes, alto endeudamiento y  abundante liquidez en el mercado?  Hay que tener en cuenta que además del endeudamiento en los países de alta renta per cápita (la deuda del sector no financiero en el G20 ha pasado de USD80 trillones en el 2007 hasta USD 135 en el 2016) ahora se une la situación de mercados como el de China.

Cuando la burbuja vuelva a estallar ¿se volverá a recomendar austeridad cuando la demanda escasee, acrecentando los efectos de la misma sobre todo sobre las clases más desfavorecidas?

Importantes economistas como Joshua S. Goldstein de la American University especialista en conflictos políticos, señalan la existencia de un reloj de tiempo-o un ciclo- que marca cambios internacionales de gran alcance. Para él, entre otros, 2020 será un año en el que los riesgos políticos aumentarán de una forma muy importante.

La depresión de 2008 se agotó a lo largo del  2014, y podría suponerse que su expansión empezará a agotarse en dos años.  Convendría prepararse desde ahora para que no nos encontremos  dentro de dos años con otro secreto a voces que todo el mundo conocía pero para el que nadie hizo nada para evitarlo.

Feliz Semana Santa

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