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Mar

¿Qué es la Ley de Okun?

Arthur M. Okun (1928‐1980) fue un economista norteamericano, profesor de la Universidad de Yale y miembro del consejo de asesores económicos del Presidente Kennedy. La ley de Okun (publicada en 1962 en un artículo titulado “Potential GNP: its Measurement and Significance”. Proceedings of the Bussiness and Statistics Economic Section. American Statistical Association.), es una relación empírica de carácter lineal entre los cambios en la tasa de desempleo y el crecimiento del producto nacional para la economía norteamericana en los años 50 del siglo pasado.

¿Cuanto debe crecer la economía española para reducir su tasa de paro?

Según un estudio empírico realizado por Fernando Becker y publicado en la Revista del Instituto de Estudios Económicos (ver al final de este post), en España el PIB debe crecer un 2,8% para que se empiece a reducir la tasa de paro.

A continuación transcribo una parte del trabajo de Fernando Becker:

La ley de Okun en España

Si analizamos el funcionamiento de mercado de trabajo español a través de ley establecida por el economista Okun, podemos observar la negativa incidencia que tiene el marco institucional en el nivel de empleo de nuestra economía.

Gráfico nº 1 (elaboración de Fernando Becker a partir de datos del INE)

 

 

En el gráfico nº1 se observa la relación entre la variación de la tasa de desempleo y el crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) para el caso de España en el periodo comprendido entre 1981 y 2009. El eje de ordenadas muestra la variación en la tasa de desempleo y el de abscisas la tasa de crecimiento del PIB en términos reales.

En el gráfico nº1 se puede apreciar que en aquellos años en los que se produce un crecimiento elevado, la tasa de desempleo se reduce y viceversa. Por esta razón la recta de ajuste tiene pendiente negativa. La intersección de la recta ajustada con el eje de abscisas, se interpreta como la tasa de crecimiento del PIB a partir de la cual una economía comienza a reducir la tasa de desempleo. Según la muestra tomada para la economía española, se puede comprobar cómo ésta se sitúa por encima del 2,5% (concretamente el corte de la recta sobre el eje de las abscisas se produce en el 2,8% de crecimiento del PIB).

Por otra parte, la pendiente de la recta de ajuste, refleja la sensibilidad del desempleo ante el ciclo económico. Cuanto mayor sea la pendiente de esta, mayor será la dependencia del empleo sobre el ciclo económico, es decir, mayor será la creación de empleo cuando haya bonanza económica y mayor también la destrucción del mismo en épocas de crisis. Por tanto una pendiente poco elevada implica una ocupación laboral más estable.

Ley de Okun: la comparación de España con Europa

Para evaluar si la pendiente es demasiado elevada o no, recurriremos a la comparación con otros países del entorno. En el gráfico nº2 se han reflejado los ajustes lineales de la ley de Okun para el caso de España y el conjunto de la Unión Europea en el periodo de tiempo considerado (entre 1981 y 2009).

Gráfico nº 2 (elaboración de Fernando Becker a partir de datos del INE y EUROSTAT) 

La comparación de ambas curvas muestra una pendiente considerablemente mayor para el caso de España y además el punto de intersección con el eje de abscisas está más alejado del origen. La materialización de la ley de Okun en España muestra que la tasa de empleo es más sensible al crecimiento económico que en el conjunto de Europa, y que nuestro modelo productivo requiere un mayor crecimiento para crear empleo. Ello se ha puesto de manifiesto en la reciente crisis económica. En España entre el año 2007 y el 2009, la tasa de paro se incrementó en 9,5 puntos porcentuales (pasó de poco más del 8% a más del 17,7%), mientras que el conjunto de la zona euro, también afectados por la crisis internacional, la tasa de paro se incrementó en 1,7 puntos porcentuales (desde el 7.5% hasta el 9.2%).

 ¿Por qué hay tanto desempleo en España?

Las causas del enorme aumento del diferencial de desempleo en España frente a los países de la UE, obedece a dos causas principalmente.

 Primera, el singular modelo productivo de la economía española, sustentado en sectores de escaso valor añadido y baja productividad. Las actividades que responden a este modelo han generado elevados beneficios, fuerte creación de empleo y aumento de recaudación impositiva. Pero a su vez están mucho más expuestas a las situaciones de crisis, por cuanto expulsan empleo con gran intensidad al ser este de baja calidad. En este sentido, al tratarse de una actividad económica en la que los contenidos tecnológicos son de escasa importancia, la precariedad del crecimiento está asegurada.

 Segunda, el marco institucional también influye de manera decisiva en el funcionamiento del mercado de trabajo. Precisamente la Reforma laboral intenta cambiar el funcionamiento del mercado laboral.

Fuente: FERNANDO BECKER ZUAZUA “El factor institucional en la crisis económica española”: Revista del Instituto de Estudios Económicos. Nº 2/2011, páginas 53 a 79

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