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Oct

La competitividad de América Latina

Escrito el 28 octubre 2006 por Rafael Pampillón en América Latina

Casi todas las previsiones apuntan a un menor crecimiento económico mundial en 2007 con respecto a 2006. En este contexto de desaceleración del crecimiento mundial como el que se prevé, cabría esperar un comportamiento a la baja de los precios de los productos básicos que América Latina exporta, lo que repercutiría negativamente en el saldo de la balanza por cuenta corriente y, por tanto, en la entrada de divisas. Sobre este tema se puede ver en este mismo blog la entrada titulada “XVI Cumbre Iberoamericana en Montevideo (los recursos naturales)”. Una coyuntura caracterizada por precios de productos básicos levemente menores y tipos de cambio un poco más depreciados puedefacilitar la búsqueda de un patrón de especialización para América Latina más diversificado y que suponga un mayor contenido de tecnología.
Una estrategia, como la actual, basada simplemente en los recursos naturales o en la mano de obra barata difícilmente puede llevar a América Latina a conseguir un crecimiento sostenido. Sin embargo, la estrategia de desarrollo de la región debe partir de sus actuales ventajas relativas. Por tanto, debe ser a partir de esas ventajas comparativas, asociadas tanto a la abundancia de recursos naturales (productos primarios y turismo) como al bajo coste laboral y también a la proximidad al mercado de Estados Unidos para la exportación de manufacturas donde la región debe diversificar su estructura productiva para construir sus ventajas a medio plazo. En este contexto, cobra especial relevancia la posibilidad de utilizar parte de los recursos provenientes de los altos precios de los productos primarios para apoyar la generación de encadenamientos que aumenten el contenido de valor añadido de los productos de exportación y para fortalecer el proceso de innovación. ¿Cómo puede América Latina incorporar conocimiento a su estructura productiva? ¿En que ámbitos de formación del capital humano debe concentrarse? ¿Debería la XVI Cumbre Iberoamericana que tendrá lugar este fin de semana en Montevideo hablar de este problema e intentar dar soluciones? (Sobre esta Cumbre Iberoamericana el lector puede consultar en este mismo blog la entrada: “México y los impuestos: ¿Debería hacer algo la XVI Cumbre Iberoamericana de Montevideo?”)

Comentarios

Jorge D. LLeyda Abós 29 octubre 2006 - 21:26

Durante muchos años hemos escuchado y seguimos escuchando el gran potencial económico que presenta Latinoamérca. Sin embargo, economías como la de China, India y algunos países del Europa del Este están aprovechando las oportunidades que brinda la globalización.

Por ello, no se entiende bien que pese a la proximidad con EEUU -la mayor potencia económic del mundo-, la abundancia de recursos naturales, entre otros factores, no son suficiente para que las economías latinoamericanas despeguen definitivamente, salvo casos excepcionales como Chile. Es por esto por lo que los gobiernos de estos países deben esforzarse por fomentar una clase media fuerte a través de una reducción de impuestos que, por un lado, le permita disponer de mayor renta para su consumo y ahorro y, por otro lado, le incentive crear pequeñas y medianas empresas especializadas en sus ventajas competitivas sin tentaciones de evasiones de impuestos. Además, se precisan de mercados laborales más fexibles que favorezcan la movilidad geográfica y reduzcan el paternalismo del Estado hacia el desempleo a largo plazo (factor psicológico), junto con una Educación de primer nivel. Y por supuesto, es necesario una colaboración estrecha en comercio exterior con EEUU y Europa que permita importar tecnología y favorecer la inversión extranjera duradera, todo ello con el fin de aumentar la competitiva y productividad de las empresas nacionales y, en definitiva, el bienestar de los ciudadanos.

En resumen, como afirmó Ronald Reagan: “El Gobierno puede y debe proporcionar oportunidades, no asfixiarlas; fomentar la productividad, no reprimirla”.

¿Será posible?¿O más bien se impondrá el populismo contra las grandes multinacionales?

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