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Another day in Paradise: San Francisco

Escrito el 29 noviembre 2018 por Mikel Aguirre en Economía de EEUU

Con la economía europea llena de incógnitas para el 2019, se comenta últimamente con profusión los sólidos datos de crecimiento esperados para la norteamericana (2,9% frente al 1,9% del viejo continente) que a finales del 2018 tiene una tasa de desempleo en mínimos de las últimas cinco décadas (3,7% frente a un 6,2% de media de desempleados desde 1969)

Como el PIB y la renta per cápita son variables muy útiles pero dejan fuera de su ámbito de valoración, cuestiones tan básicas para los ciudadanos como el nivel de educación, de salud o de felicidad sería interesante analizar si lo que está sucediendo últimamente en San Francisco sería asimilable en cualquier ciudad media europea

El estado de California  (cuyo nombre deriva de una novela de caballerías española de principios del siglo XVI) es la primera economía en referencia al PIB de los Estados de la Unión, con una renta per cápita de cerca de USD 60.000 frente a los 50.000 de media en el país.  Del denominado estado dorado (Golden State) la zona más pujante económicamente es el área de San José, San Francisco y Oakland  que combina a 12 condados (counties).  San José incluye Santa Clara donde está situado Silicón Valley la cuna y líder del desarrollo tecnológico mundial de las últimas décadas.  Si esta área fuese un país sería el 17 del mundo por volumen del PIB con una población de unos siete millones.

Cualquiera que haya visitado San Francisco ( alrededor de800.000 habitantes) en los últimos años se habrá dado cuenta que un problema rampante de la ciudad es la cantidad ingente de los sin techo que hay en una ciudad que básicamente vive del turismo y de las punteras empresas tecnológicas.

El Homeless o sin techo es algo que podemos encontrar en muchas ciudades norteamericanas, pero ¿qué ha sucedido en San Francisco para que esta cuestión haya escalado últimamente de una manera tan exponencial?:

Hace un lustro 500 compañías del sector tecnológico (Twitter y otras como Zynga, Airbnb , Ebates, Pinterest, Dropbox ,Yelp o, Square) desplazaron su centro de operación de Silicón Valley a San Francisco.

Lo que evidentemente fue una buena noticia desde el punto de vista de inversión y crecimiento económico con la implantación de un gigantesco Hub Tecnológico ha traído una consecuencia oscura fruto de la oferta y demanda, principalmente de la vivienda.  Intentar compra una resulta muy complicado y el alquiler de un apartamento de dos habitaciones cuesta una media de USD2.800 al mes. Muchos ciudadanos de la ciudad se desplazaron 20 Km hasta Oakland buscando viviendas más asequibles (Igual que sucedió previamente con Brooklyn y Manhattan) pero el desfase entre las necesidades de vivienda y la oferta ha hecho que los precios hayan seguido una escalada que no parece tener fin.

Una ciudad que es la tercera del mundo el albergar el mayor número de multimillonarios (tras Nueva York y Hong) tiene unos 8.000 ciudadanos viviendo en la calle.  ¿Alguien se imagina un volumen igual de sin techo en Turín, Marsella, Valencia o Ámsterdam?  Es importante replicar las consecuencias positivas del boom tecnológico en la llamada The City pero evitando a toda costa que el 1% de los ciudadanos se vean forzados a vivir en la calle.

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