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¿Es la sanidad un bien público?

Escrito el 9 enero 2013 por José María O'Kean Alonso en Diccionario de Economía, Economía española

Pues, aunque parezca extraño,  la sanidad no es un bien público, es un bien privado al igual que la educación, y quizás aclarar esta cuestión ayude a evitar perdernos en debates un tanto absurdos como los que estamos sufriendo con la privatización de hospitales.

Para el Análisis Económico, un bien público es aquel que tiene dos  características: no es un bien rival y no es un bien excluyente. La primera característica significa que producir una unidad adicional del bien no cuesta nada, decimos que su coste marginal es cero. La segunda implica que no podemos impedir que cualquier persona sin pagar nada disfrute de él. El ejemplo clásico es el faro en un acantilado: que lo vea un barco o cien no supone coste adicional alguno y, además, no podemos controlar que un barco lo vea y otro no. Estas características hace que la iniciativa privada no quiera producir este tipo de bienes, en la medida que no puede cobrar por ellos a quienes los están disfrutando.

Por todo ello, los bienes públicos se consideran un fallo de mercado y requiere que el Estado intervenga, si se considera que es bueno para la sociedad dotar de estos bienes a sus ciudadanos.

Como puede comprenderse, ni la sanidad, ni la educación son bienes públicos. Una cama adicional de un hospital tiene costes y un tratamiento para una enfermedad también, al igual que un puesto escolar más.   Además, podemos delimitar con exactitud qué paciente va a disponer de una cama en la UCI y quien no, así como quién accede a la formación universitaria y quien no.

Entonces,  ¿por qué se les llama bienes públicos y diversos colectivos se manifiestan cuando se privatizan?

La cuestión radica en que si se dejara al libre mercado que asignara cantidades y precios en sanidad y educación, el equilibrio al que se llegaría sería inferior al deseable y muchas personas sin recursos se quedarían sin ellos; y se estima que una mayor cantidad de bienes de sanidad y educación son buenos tanto para los individuos que los disfrutan como para la sociedad en su conjunto (a esto se le denomina una externalidad positiva).

La educación y la sanidad son bienes privados, pero preferentes, en la medida que se desea que se produzcan para todos los ciudadanos en muchos países, y pueden producirse por entidades públicas o por empresas privadas; lo relevante, no es quién los produzcan, sino que se haga en las cantidades que la sociedad desea, para aquellos que estime más conveniente y que lógicamente se puedan financiar de la manera en que se quiera: impuestos, copagos, etc.

Por el hecho de que las Administraciones Públicas gestionen hospitales, colegios o universidades, la educación y la sanidad no son bienes públicos o no. Son siempre bienes privados y la cuestión que debemos plantearnos es si la cantidad, la calidad y el coste de estos bienes mejoran si lo produce el Estado o empresas privadas y cómo financiar su coste.

Comentarios

JesúsR 10 enero 2013 - 08:48

Los bienes son públicos o no en función de una mera decisión política. Y así lo establece la Ley 33/2003 del Patrimonio de las Administraciones Públicas:

Art. 5.1: “Son bienes y derechos de dominio público los que, siendo de titularidad pública, se encuentren afectados al uso general o al servicio público, así como aquellos a los que una ley otorgue expresamente el carácter de demaniales”

Las obras de propiedad intelectual pueden copiarse sin coste de un PC a otro y nadie puede impedir que alguien las disfrute sin haber pagado por ellas (puedo dejarle mi libro, venir a mi casa a ver la película, copiarle el archivo por internet…). ¿Son bienes públicos? Para los copistas medievales seguramente sí (de aquella no existía la propiedad intelectual), pero hoy hemos decidido que sean un bien privado.

El problema de la privatización de los servicios públicos es que el adquirente no paga ni la mitad de lo que ha costado lo que adquiere, es decir, se le regalan bienes pagados con dinero público y se le regalan para que se lucre, ¡un chollo! Además no es cierto que el sector privado sea más eficiente en la gestión, el Ministerio está encantado de ignorar factores de confusión evidentes como la transferencia a los hospitales públicos de los pacientes que más recursos y atención requieren. Y a esto hay que sumar lo que vendrá después: tras forrarse los de siempre (p.ej. las entidades financieras, que suelen tener una buena participación en los grupos médicos, vease p.ej. Bankia en Ribera Salud), nos vendrán con lo que ya ha sucedido con los últimos hospitales de gestión privada de la Comunidad de Madrid: que no es rentable y que necesitan más diero público (http://www.lasexta.com/noticias/economia/comunidad-madrid-invirtio-dos-millones-euros-sanear-hospitales-aguirre_2012102500144.html). Pero no hay problema, si podemos rescatar entre todos a los bancos privados, también podemos rescatar entre todos a la sanidad y a la educación privados (y dejar tranquilitos a quienes se hayan estado llevando el lucro y los beneficios). ¿Dónde está el riesgo de la empresa privada en servicios de primera necesidad? En ningún lado, es un lucro privado garantizado con el dinero de todos.

pedro 10 enero 2013 - 09:55

Se olvida que la sanidad, la educación y otros servivios sociales, si bien no son bienes publicos puros, si son bienes preferentes y por lo tanto la provisión por el mercado no es óptima.
En este país somos muy dado a escribir o debatir sobre una cuestión sin aportar ningún dato y así nos va. Lo importante es clarificar con informes y datos al menos dos cuestiones:
a) quien reduce la mortalidad evitable. Resultados de la salud
b) Quien lo hace de forma más barata. resultados económico
1) La evidencia de la influencia de la titularidad de la gestión sanitaria sobre los resultados en salud es limitada y no tenemos datos de nuestro país que analicen rigurosamente este aspecto, pero la literatura internacional existente indica que: 1) la gestión pública consigue mejores resultados en relación con la disminución de la mortalidad evitable que la gestión privada y 2) el ánimo de lucro se ha relacionado con incrementos en la mortalidad general y específica con respecto a los centros sin ánimo de lucro.1.- Devereaux PJ, Schunemann HJ, Ravindran N, Bhandari M, Garg AX, Choi PTL, et al. Comparison of mortality between private for-profit and private not-for-profit hemodialysis centers: a systematic review and meta-analysis. JAMA. 2002;288:2449-57.
2) El coste de los hospitales públicos tradicionales ( 348.631€ cama/año.) es más barata que con la nuevas formas de gestión ( (605.930€ cama/año).
Estoy deseando que me presente un informe serio donde se diga lo contrario. hasta ahora esto es lo que sabemos

Javier 10 enero 2013 - 10:11

Con relación a la pregunta teórica de la posible privatización de la sanidad, y sin perjuicio de los evidentes condicionantes humanos y sociales que el asunto presenta, en términos puramente económicos y de mercado es necesario considerar la siguiente cuestión:

¿Qué regimen de competencia tendría el modelo de la sanidad privatizada?

Por ejemplo, en el modelo madrileño, ¿no se trata realmente de un modelo de monopolio, por cada zona de adscripción, de los centros de salud/hospitales privatizados?
Pues bien, de todos es conocido que en un régimen sin competencia, sea privado o público, la gestión pierde eficacia de forma ineludible. Y en el caso del monopolio privado, además, el beneficio se lo llevan los que ya sabemos…

Llevándolo a un caso concreto: el otro día me contaban que el coste de colocar un “simple” stent supera los 20.000€, y así se lo hacía saber un director de hospital a sus cirujanos. Pues bien, a la hora de tenerte que colocar por ejemplo 3 stents¿alguien puede garantizar que ambos tipos de operador (privado en monopolio, ineficaz pero con riguroso objetivo de rentabilidad, y público, que ya conocemos) considerarán los mismos criterios de decisión?

Por tanto, me temo que el verdadero dilema será: ¿quién prefiero que gestione mi salud/vida: una empresa privada monopolística (que no elijo), o una empresa pública?

Todo lo anterior, no elimina, más bien todo lo contrario, obliga a acometer urgente y necesariamente una profunda y ambiciosa revisión y mejora, con exigentes parámetros de eficacia, de la gestión de la sanidad, pero, eso sí pública…

Javi 10 enero 2013 - 10:40

Menuda publicación más simplista, fría y antisocial

Gus 10 enero 2013 - 13:54

La Oficina Regional de Educación de la Unesco para América Latina y el Caribe definió a la educación como “un bien público” y describió las obligaciones estatales al respecto, al pronunciarse sobre el debate en curso en Chile por la Ley General de Educación (LGE). http://aquevedo.wordpress.com/2008/06/19/unesco-define-la-educacion-como-un-bien-publico-y-senala-obligaciones-del-estado-2/

@corvido0 10 enero 2013 - 18:08

El ejemplo del faro nos vale,mire:El coste del faro es uno.Su fin es lo que interesa.Que dé seguridad a la navegación,con todo lo que conlleva tal hecho,sea en lo personal como en lo económico.Aunque el faro sea español y lo divisen barcos foráneos,ellos no pagan por el servicio,pero la seguridad de la navegación en aguas jurisdiccionales o cercanas a ellas,es lo que interesa,ya vemos los costes de los naufragios,percances de petroleros,etc.
La sanidad pública puede mantener la salud general de todos los españoles,evitando así epidemias,malas salubridades,etc.Que es costoso? que nos costaría un pandemia a nivel regional/local/nacional..? Le recuerdo aquello de: más vale prevenir que curar.
El problema principal es de gestión,de las leyes políticas,seguido de la mala praxis de los profesionales,etc.
El que haya gente que se beneficien sin haber aportado poco o nada,no creo que tenga el hecho más coste,o que no se pueda asumir por la acción propia y magnitud de la sanidad publica,la que se vive en los centros y fuera de ello,es el coste de las sociedades globalizadas.Otra es que sea muy o extremadamente benigna y vengan personas/pacientes de países como: Gran Bretaña,Francia y otros para aprovecharse de la buena calidad del servicio de salud.Y hacerla así caótica y costosa,por lo tanto no es cuestión de privatizar,si no de que sea bien gestionada.
Y como no quiero que el comentario nuble su articulo,(aun me extendería más) lo dejo aquí.Y como dirían en mi tierra y la suya(yo también soy del sur:hasta la siega del pepino.Dicho con alegría,salud¡ fd.@corvido0

Ruben 15 enero 2013 - 12:25

Es un bien público y necesario, y deberían cubrirse mas especialidades como la nutricion y las dietas, sobre todo en personas enfermas.

http://www.comesanocomebien.com

Cesar Decimo 19 enero 2013 - 16:43

Siendo honesto al estado se le pagan impuestos hablara de mi país (neoliberalista) ya que vivo en México y supongo que son similares las políticas económicas yo de cada diez pesos 1.60 va al estado multiplicado eso con el numero de personas que viven en mi estado que son 2,585,518 me daría un total de 4´136,828.8 solamente en mi estado, es mas que obvio que esta cantidad debería ser suficiente para administrarla correctamente entre los salarios de los servidores públicos y las necesidades de infraestructura de la población como pavimentación,seguridad e higiene . Entonces según tu punto de vista el estado debe guardar el dinero? o que se supone que debería hacer con nuestros impuestos, ya que si el estado o gobierno no se quiere hacer cargo de lo que le corresponde entonces para que pagar impuestos? al final del día si eliminan los impuestos esos 4´136,828.8 tendrían mucho mejor flujo dentro de la economía del país.

Cabal 19 enero 2013 - 20:25

Sobre la Sanidad se puede escribir mucho en su aspecto económico. Pero lo que está ocurriendo en Madrid, es claramente un tema político.
En España ya tenemos Hospitales Públicos en los que la Gestión es Privada, sobre todo en Andalucía. Y en Madrid ya tenemos alguno (Fundación Jiménez Díaz ). Por lo tanto, si se quieren obtener datos económicos para llegar a una conclusión, los tenemos ahí, pero es posible que para algún colectivo no le sea productivo que se conozcan.
Por lo tanto, en Madrid lo que se está ocurriendo con la Sanidad es exclusivamente un tema POLÍTICO.

No sujeto 2 febrero 2014 - 02:26

Vale. La atención sanitaria puede ser un bien privado (impuro en todo caso), pero la SALUD es claramente un bien público. La falacia de su texto (muy pobre y simplista, por cierto), es que confunde “Sanidad”, con “Salud”, concepto este último mucho más amplio. No es sólo “ausencia de enfermedad”, por el contrario, involucra múltiples dimensiones sociales, que al final, indudablemente lo hacen un bien público (créame que las circunstancias de no rivalidad y no exclusión está garantizadas).

También utiliza este texto otra falacia. Identifica a los “bienes públicos” con los bienes públicos “puros”, cuando quiera que la teoría económica ha reconocido que estos son la excepción, y que lo común es la existencia de bienes públicos o privados impuros. La “puresa” como caso extremo, le vino bien a Samuelson para formular sus modelos y teorías (brillantes por cierto), que en términos teóricos funcionan muy bien, pero que están lejos de describir la realidad. Por otro lado la teoría económica ha avanzado mucho al respecto, pero veo que el autor de este texto no se ha tomado la molestia de revisar un poco la literatura.

La SALUD es más que un bien preferente, es un derecho humano de tal magnitud e importancia social, que la responsabilidad de su consecución debe recaer en instancias públicas. Otra cosa es que cierto servicio sanitario se pueda prestar a través de agentes privados, como se ha hecho siempre, pero eso es otro debate. Lo que no podemos permitir es que se confundan debates, y menos a partir de falacias como las que constituyen este artículo.

Vamos a leer y a pensar un poquito que no cuesta … dejemos de ponernos pegatinas …

sarai zanco 18 septiembre 2014 - 22:15

yo siento que la sanidad es algo personal no importa quien sea tiene derechos ha la salud y el estado esta obligado a cumplir este derecho y que en cada quien cuidarlo y esta bien para ello nesesitamos educacion y saber de que manera cuidarnos
http://blogperderpesorapido.com/

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