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¿Qué es la Ley de Okun?

Arthur M. Okun (1928‐1980) fue un economista norteamericano, profesor de la Universidad de Yale y miembro del consejo de asesores económicos del Presidente Kennedy. La ley de Okun (publicada en 1962 en un artículo titulado “Potential GNP: its Measurement and Significance”. Proceedings of the Bussiness and Statistics Economic Section. American Statistical Association.), es una relación empírica de carácter lineal entre los cambios en la tasa de desempleo y el crecimiento del producto nacional para la economía norteamericana en los años 50 del siglo pasado.

¿Cuanto debe crecer la economía española para reducir su tasa de paro?

Según un estudio empírico realizado por Fernando Becker y publicado en la Revista del Instituto de Estudios Económicos (ver al final de este post), en España el PIB debe crecer un 2,8% para que se empiece a reducir la tasa de paro.

A continuación transcribo una parte del trabajo de Fernando Becker:

La ley de Okun en España

Si analizamos el funcionamiento de mercado de trabajo español a través de ley establecida por el economista Okun, podemos observar la negativa incidencia que tiene el marco institucional en el nivel de empleo de nuestra economía.

Gráfico nº 1 (elaboración de Fernando Becker a partir de datos del INE)

 

 

En el gráfico nº1 se observa la relación entre la variación de la tasa de desempleo y el crecimiento del Producto Interior Bruto (PIB) para el caso de España en el periodo comprendido entre 1981 y 2009. El eje de ordenadas muestra la variación en la tasa de desempleo y el de abscisas la tasa de crecimiento del PIB en términos reales.

En el gráfico nº1 se puede apreciar que en aquellos años en los que se produce un crecimiento elevado, la tasa de desempleo se reduce y viceversa. Por esta razón la recta de ajuste tiene pendiente negativa. La intersección de la recta ajustada con el eje de abscisas, se interpreta como la tasa de crecimiento del PIB a partir de la cual una economía comienza a reducir la tasa de desempleo. Según la muestra tomada para la economía española, se puede comprobar cómo ésta se sitúa por encima del 2,5% (concretamente el corte de la recta sobre el eje de las abscisas se produce en el 2,8% de crecimiento del PIB).

Por otra parte, la pendiente de la recta de ajuste, refleja la sensibilidad del desempleo ante el ciclo económico. Cuanto mayor sea la pendiente de esta, mayor será la dependencia del empleo sobre el ciclo económico, es decir, mayor será la creación de empleo cuando haya bonanza económica y mayor también la destrucción del mismo en épocas de crisis. Por tanto una pendiente poco elevada implica una ocupación laboral más estable.

Ley de Okun: la comparación de España con Europa

Para evaluar si la pendiente es demasiado elevada o no, recurriremos a la comparación con otros países del entorno. En el gráfico nº2 se han reflejado los ajustes lineales de la ley de Okun para el caso de España y el conjunto de la Unión Europea en el periodo de tiempo considerado (entre 1981 y 2009).

Gráfico nº 2 (elaboración de Fernando Becker a partir de datos del INE y EUROSTAT) 

La comparación de ambas curvas muestra una pendiente considerablemente mayor para el caso de España y además el punto de intersección con el eje de abscisas está más alejado del origen. La materialización de la ley de Okun en España muestra que la tasa de empleo es más sensible al crecimiento económico que en el conjunto de Europa, y que nuestro modelo productivo requiere un mayor crecimiento para crear empleo. Ello se ha puesto de manifiesto en la reciente crisis económica. En España entre el año 2007 y el 2009, la tasa de paro se incrementó en 9,5 puntos porcentuales (pasó de poco más del 8% a más del 17,7%), mientras que el conjunto de la zona euro, también afectados por la crisis internacional, la tasa de paro se incrementó en 1,7 puntos porcentuales (desde el 7.5% hasta el 9.2%).

 ¿Por qué hay tanto desempleo en España?

Las causas del enorme aumento del diferencial de desempleo en España frente a los países de la UE, obedece a dos causas principalmente.

 Primera, el singular modelo productivo de la economía española, sustentado en sectores de escaso valor añadido y baja productividad. Las actividades que responden a este modelo han generado elevados beneficios, fuerte creación de empleo y aumento de recaudación impositiva. Pero a su vez están mucho más expuestas a las situaciones de crisis, por cuanto expulsan empleo con gran intensidad al ser este de baja calidad. En este sentido, al tratarse de una actividad económica en la que los contenidos tecnológicos son de escasa importancia, la precariedad del crecimiento está asegurada.

 Segunda, el marco institucional también influye de manera decisiva en el funcionamiento del mercado de trabajo. Precisamente la Reforma laboral intenta cambiar el funcionamiento del mercado laboral.

Fuente: FERNANDO BECKER ZUAZUA “El factor institucional en la crisis económica española”: Revista del Instituto de Estudios Económicos. Nº 2/2011, páginas 53 a 79

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Comentarios

Ferran Jaén 27 marzo 2012 - 11:03

Muy didáctica la explicación. En cuanto al punto de corte: 2,8% de crecimiento del PIB para empezar a generar empleo, es un resultado de ajuste estadístico, así que no hay que tomarlo a pies juntillas. Obsérvese, además, la dispersión de los últimos datos, en torno al final de la recta, que entiendo son los últimos años, con la crisis ya iniciada. Tal vez debería tomarse en consideración el crecimeinto de la población activa (en términos relativos), fruto de la incorporación de los inmigrnates.

victor 27 marzo 2012 - 18:42

Muchas gracias por su post, profesor Pampillón. La verdad es que la Ley de Okun es un tema muy interesante. Sin embargo yo haría dos puntualizaciones a su exposición:

-En España, debido a una serie de características nacionales, se observa una mayor correlación (directa, no inversa) del crecimiento del PIB con la contratación en lugar de con la tasa de paro, llegando a un coeficiente de determinación del 0,87.

-El coeficiente de Okun parece asimétrico no teniendo el mismo valor en expansión que en fases de contracción. En España en concreto en fases de expansión es de 0.25 mientras que en fases contractivas de 0.729, esto viene a decir que en fases contractivas se destruye 2,9 veces más empleo que el que se crea en fases expansivas. O por lo menos es lo que dicen los números. Todo ello está más explicado en: http://golpedefecto.blogspot.com.es/2012/03/la-ley-de-okun-en-espana.html

diego 28 marzo 2012 - 18:48

Hay otro interesante articulo escrito el año pasado por el economista Luis Riestra en el que se afina sobre la baja correlación obtenida en la regresión de la ley de Okun en España, sobre las causas de esta baja correlación, y además se relaciona este tema con la productividad. Copio el link por si alguien quiere revisarlo.
http://www.elconfidencial.com/opinion/tribuna/2011/07/20/ley-de-okun-y-paro-en-espana-i-7698/

Juan Manuel Larrinaga Taravillo 29 marzo 2012 - 11:57

Estimado, profesor Pampillon, tuve el honor de ser alumno suyo hace unos cuantos años y desde entonces lo poco que se de economia se lo debo a usted. Me alegro, en estos tiempos que corren, que todavia persiga la claridad y el rigor en sus exposiciones y que nos regale su sabiduria durante muchos años.
Muchas gracias por todo y animo. Este pais necesita el impulso de todos los que saben.
Un fuerte abrazo

Myrmidon 3 agosto 2012 - 23:37

Mejor se leen el artículo de Luis RIestra, que este es muy deficiente. Para empezar la Ley de Okun solo se aplica si se está cerca del Pleno Empleo (casi nada)

Juan Manuel Restrepo 1 febrero 2013 - 13:24

El camino más claro que se presenta a España en estas épocas de dificultades económicas es claramente el incremento de la balanza comercial a través de las exportaciones. Por ende, se deben fomentar las relaciones entre otros países y regiones para exportar bienes y servicios donde España ofrece valor agregado, como los sectores de la ingeniería, la consultoría y el sector de bienes y servicios de energías renovables en mercados emergentes. ¿Puede ser por esto que Rajoy el pasado mes estuvo de viaje en diferentes países de Latinoamérica y su agenda internacional se ha intensificado?

Carlos Araujo-Lima Morán 7 junio 2013 - 00:17

Si bien es cierto que la ley de Okun la descubrió un economista que observó que a medida que Estados Unidos crecía económicamente un determinado porcentaje, esto influía de manera directa en la reducción del porcentaje de la tasa de paro. Este indicador se puede aplicar en otras economías mundiales, sin embargo este dato es más exacto siempre y cuando exista el pleno empleo en dicha economía. Por lo tanto si analizamos este indicador en España donde no existe pleno empleo nos puede dar una idea acerca de la relación y nos da un coeficiente donde indica que la economía debería crecer como mínimo un 2,8% para que la tasa de paro disminuya un punto porcentual.

La economía necesita adoptar políticas y medidas que fomenten el crecimiento y de esta manera permita generar un porcentaje mayor de empleo al que el resto de países de la Unión Europea. Esto debido a que el modelo productivo de España se basa en sectores de bajo valor añadido y baja productividad.

Por lo tanto me parece que de alguna manera la aprobación de la ley del emprendedor que fomenta la inversión en pymes y mediana empresas ayudan a reactivar la economía e incrementar el PIB porque se deberían incrementar tanto las exportaciones como el consumo interno y esto reflejará en un crecimiento del PIB y por ende poder bajar el punto porcentual de la tasa de paro poniendo en práctica lo indicado en la ley de Okun.

Iovana May Cervantes 7 junio 2013 - 01:02

Investigando un poco más acerca de la Ley Okun, encontré que es un indicador que es útil para desempleos entre el 3 y 7.5%, por lo que no se que tan fiable es para España por ejemplo que tiene un nivel de desempleo mayor.

Como se menciona en el texto esta ley propone que para que el paro disminuya, la producción debe aumentar lo suficiente como para contrarrestar el aumento de la productividad y de la población activa. Para poder aumentar la productividad a corto plazo la opción más factible como lo hemos visto en clase es mediante las exportaciones. Por lo que el gobierno de alguna manera debería incentivar y asesorar a las pymes para exportar sus bienes y servicios y lograr así revertir en un horizonte de tiempo considerable el paro que se esta viviendo.

Tatiana 23 junio 2013 - 21:31

Desde mi punto de vista, es normal que la pendiente de España sea más pronunciada que la europea.

1. España ha sido un país menos intensivo en capital que países como Alemania, Francia y Reino Unido. Su producción de bienes y servicios (sin tener en cuenta el turismo) ha sido menos cualificada y menos tecnológica, si bien, en los últimos años esto está cambiado. España está avanzando en tecnología, las exportaciones en bienes de equipo han crecido y sectores como la medicina está avanzando mucho (transplantes), mientras que sectores como la construcción está perdiendo peso por la crisis y por el cambio que ha estado realizando España en los últimos años.
Si bien, todavía queda mucho qué hacer para incrementar la productividad y mejorar la eficiencia.

2. Legislación laboral que tiene España, la tienen pocos países.
Los costes de despido, a pesar de la reforma, siguen siendo elevados. El incremento en la edad de jubilación y la poca movilidad de los españoles, hace que los años que el personal permanece en una empresa sea alto y por tanto el despido de los mismos elevado. Esto también dificulta contratar a un personal joven, cualificado y con un coste menor.
El seguro de desempleo que tiene España abarca un periodo de tiempo muy largo, lo que hace al parado “acomodarse” y no rebajar sus expectativas. El resultado final es no encontrar un trabajo ya que cuanto mayor tiempo estás en el paro, más difícil se hace encontrar un puesto de trabajo.
Es necesario una nueva reforma, donde se siga abaratando los costes de despido, el concentro de la prestación de desempleo se cambie y se potencie la incorporación de jóvenes al mercado laboral.

David 12 febrero 2014 - 18:43

Un artículo más que interesante, si bien es cierto que dicha ley es más exacta a medida que se observa el pleno empleo en una economía, no deja de dar motivos este análisis para discernir causas por las que España se encuentra en esta situación de desequilibrio durante la crisis respecto a Europa, y para la explicación de la misma.

Creo muy acertada la reflexión final, para aprender de ella en el futuro. España esta sustentada en un modelo productivo expuesto de mayor manera a la crisis que Europa debido a la baja cualificación de la mano de obra. Este dato, para mi, requiere dos vertientes de reflexión, primero no disponemos de recursos de capital necesarios para que la mano de obra cualificada pueda mejorar la productividad del país, lo que hace que emigren ante ofertas superiores de otros países y estos eleven su PIB (mayoría europeos). La segunda vertiente es la mano de obra no cualificada es mas sensible a las crisis por lo cual habrá mas desempleo en esta época.

Las dos vertientes junto a las medidas adoptadas por las instituciones, en su mayoría inestables durante periodos de crisis, nos llevan a periodos mas longevos de crisis y de desempleo.

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