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La revista británica The Economist  publicó, en enero, los últimos datos del índice Big-Mac. El índice Big-Mac es un indicador que mide el esfuerzo que cuesta comprar esa famosa hamburguesa en los establecimientos McDonald’s en los diferentes países del mundo. El índice Big-Mac sirve para saber si los tipos de cambio de las monedas están bien valorados o si, por el contrario, están infravalorados o sobrevalorados. Es decir, el índice ofrece una guía para saber si una divisa se encuentra en su paridad “correcta” con respecto al dólar de EEUU.

El índice Big-Mac se basa en la teoría de la paridad del poder adquisitivo (PPP), que sostiene que un dólar convertido en moneda local al tipo de cambio vigente debe poder comprar la misma cantidad de bienes o servicios en todos los países del mundo. Así una hamburguesa Big-Mac costaba, el 11 de enero de 2012, en EEUU 4,2$ (ver cuadro).

En cambio, en otros países tienen otros precios que oscilan entre el máximo de 6,81 dólares en Suiza y 1,62 en India (ver cuadro). El franco suizo (6,81 $)  tiene una apreciación del 62%. Parece que la moneda helvética continúa jugando el papel de moneda refugio en los momentos de incertidumbre. Y lo mismo les pasa a las coronas noruega (6,79$), sueca (5,91$) y danesa (5,37$). En cambio el yuan está depreciado en un 42% con respecto a dólar. Las hamburguesas Big-Mac también son muy baratas en Malasia, Sudáfrica y Tailandia.

Por lo general las monedas de los países ricos están sobrevaloradas con respecto al dólar, por ejemplo, el euro. El 11 de enero, una hamburguesa costaba 4,43$ en la Eurozona: un 6% más que en EEUU. Según la teoría de la PPP comer una hamburguesa en un Mc Donald debería costar la misma cantidad de dólares en cualquier país del mundo. En la práctica, la situación no es esa. No existe tal paridad. Sigue siendo mucho más barato comer un Big-Mac en la mayor parte de los países en desarrollo que en cualquier otro lugar. Por eso el indicador publicado en enero refleja que la mayoría de las divisas de los mercados emergentes están infravaloradas respecto al dólar con la excepción de Brasil, Argentina, Uruguay y Colombia.

La apreciación de estas monedas latinoamericanas aunque se ha convertido en una herramienta antiinflacionaria y por tanto de estabilización macroeconómica, sin embargo reduce la competitividad de las exportaciones de esos países.

¿A qué se debe esa apreciación?

Las fuertes exportaciones de materias primas (petróleo, metales y alimentos), la entrada de divisas procedente de las remesas de los emigrantes y la Inversión directa exterior están aumentando la oferta de dólares y, por tanto, la apreciación de sus monedas. Esta apreciación de las monedas se denomina “enfermedad holandesa” y dificulta las exportaciones de bienes y servicios que no están basadas en los recursos naturales. La consecuencia es que los empresarios y emprendedores reducen sus iniciativas dirigidas a la producción de bienes y servicios destinados al exterior. ¿La razón? Es más rentable producir para el mercado interno.

En este blog nos hemos ocupado en otras ocasiones del índice Big-Mac. Puedes consultar los siguientes posts:

http://economy.blogs.ie.edu/archives/2009/07/el-indice-big-mac-el-16-julio-de-2009.php

http://economy.blogs.ie.edu/archives/2008/07/post_20.php

http://economy.blogs.ie.edu/archives/2007/05/deberia_china_a.php

http://economy.blogs.ie.edu/archives/2007/02/bigmac_de_1_de.php

http://economy.blogs.ie.edu/archives/2007/01/que_es_el_indic.php

http://economy.blogs.ie.edu/archives/2010/02/el-indice-big-mac.php

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Comentarios

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Carlos 16 marzo 2012 - 09:51

Con este indice Colombia esta en un constante cambio ya que su ubicación esta variando muy frecuentemente debido a su devaluación y revaluación constante. A la fecha 16 de Marzo 2012 el peso Colombiano ha tenido una revaluación de mas de 10% la moneda mas revaluada en el mundo.

Fernando Requena 19 marzo 2012 - 23:30

Creo que debemos tener en consideración que los bajos costos laborales en países como India, Tailandia entre otros, influyen en la fijación de los bajos precios de la hamburguesa Big Mac en esos países. Por lo tanto el hecho de que la hamburguesa se venda a un precio menor en esos países no nos permite concluir si una moneda esta subvaluada o sobrevaluada. En el link que sigue se puede ver un artículo que incorpora el PBI per cápita al análisis, brindando interesantes conclusiones.

http://www.economist.com/blogs/dailychart/2011/07/big-mac-index

Cecilia 11 mayo 2012 - 00:32

Si tenemos en cuenta que el índice busca medir el precio de una hamburguesa promedio, los datos de Argentina terminan siendo absolutamente falsos. El Big Mac está controlado por el gobierno para que cueste los u$s4,64 ($21) pero cualquier otra opción duplica este precio: u$s 9,77.

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