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La hiperinflación de Zimbawe

Escrito el 24 junio 2011 por Rafael Pampillón en África, Política Monetaria

Esta semana discutimos en clase sobre la hiperinflación en Brasil (al comienzo de los años 90) y en Chile (al comienzo de los años 70) y le prometí a mis alumnos que hoy escribiría sobre este tema, precisamente en un momento en que las presiones inflacionarias parece que aumentan en todo el mundo.

¿Qué es la hiperinflación?

La hiperinflación es una inflación muy elevada.

No existe una definición universal de la hiperinflación pero muchos economistas la sitúan cuando el nivel de pecios crece por encima del 100% anual. Como todos los procesos inflacionarios, la hiperinflación es causada por la creación excesiva de dinero. Hay dos casos bastante significativos de lo que es la hiperinflación, el de Alemania después de la Primera Guerra Mundial y actualmente, en el siglo XXI, el caso de Zimbabue.

El caso de Zimbabue

En Zimbabue, un billete de 100 billones (millones de millones) de dólares locales vale unos 5 dólares de EEUU.

Esa es la tasa de cambio para el billete de más alta denominación del país africano, el mayor jamás producido para una moneda de circulación legal, y símbolo nacional de una política monetaria descontrolada. En determinado momento de 2009, un billete de 100 billones no alcanzaba para comprar un pasaje de autobús en Harare, la capital del país.

Estos billetes son codiciados entre coleccionistas de monedas y compradores de novedades, y se venden por un precio que es 15 veces el valor oficial en circulación. En la década pasada, el presidente Robert Mugabe y sus aliados intentaron apuntalar la economía —y su gobierno— imprimiendo dinero a toda velocidad. El resultado fue una hiperinflación alimentada con billetes con más ceros. La inflación en Zimbabwe llegó a alcanzar los 231 millones por ciento.

El billete de 100 billones de dólares zimbabuenses, que circuló por apenas unos meses antes de que la moneda fuera oficialmente abandonada en el país en 2009, representaba el límite diario que se permitía a la gente retirar de sus cuentas bancarias. Los precios subieron, causando caos.

La inflación desenfrenada obligó a los zimbabuenses a hacer fila para comprar pan, pasta de dientes y otros productos básicos. Con frecuencia, llevaban bolsas más grandes para su dinero que para los pocos artículos que estaban en condiciones de comprar (ver foto).

[Zim]

Hoy, todas las transacciones son en monedas extranjeras, principalmente en el dólar estadounidense y el rand sudafricano. Pero los billetes sin valor de Zimbabue son valiosos, al menos fuera del país.

Los comerciantes lo suficientemente inteligentes como para comprar los billetes de mayor denominación de Zimbabue mientras estaban en circulación están ahora disfrutando de su inversión.

En un centro comercial de Harare que es popular entre turistas, una visitante alemana no logró encontrar entre vendedores callejeros el codiciado billete de 100 billones de dólares, pero quedó conforme cuando encontró uno de 1.000 millones, por el que pagó 5 dólares de EEUU.

El presidente de la Comisión de Presupuesto de la Cámara de Representantes de los EEUU, Paul Ryan, y John B. Taylor, economista de Stanford, están entre los nuevos dueños de dólares de Zimbabue. Ambos guardan un billete, mostrándolo en momentos oportunos como prueba de las ramificaciones más extremas de la inflación.

EEUU con una deuda brutal que habrá que financiar y con una política monetaria superexpansiva se dirige hacia un proceso inflacionario. ¿Está yendo EEUU hacia la hiperinflación?

Fuente: 1) Patrick McGroarty and Farai Mutsaka. “How to Turn 100 Trillion Dollars Into Five and Feel Good About It“. WSJ, 2)  la hiperinflación y 3) La segunda mayor hiperinflación del mundo

Comentarios

samanta-machu picchu 25 junio 2011 - 19:29

Sin duda la Hiperinflacion afecta a la gente mas pobre de los piases afectados, recuerdo que en Perú en los años 85 primer periodo de gobierno de Alan Garcia, tenia 2 años y mis padres fueron a comprar los biberes para la casa, y regresaron con un kilo de arroz, y llevaron dinero para comprar sacos de arroz y entre otras cosas, eso fue lo peor que pudo ocurrir en el Perú, la gente moría de hambre y los campesinos no sabían que hacer, el dinero no servia ni para comprar un dulce.

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杏子 14 octubre 2011 - 09:30
Gonzalo 19 abril 2012 - 21:54

Muy interesante el artículo, la hiperinflación afecta de manera significativa a los ciudadanos de un país debido a que cada día pierde valor su dinero frente a otras monedas. Uno de los factores por los que una economía se frena en estos momentos es porque se reduce el crédito. Para una institución financiera le suena atractivo dar créditos en moneda fuerte como el euro o el dólar, mientras que las personas no quieren asumir créditos en monedas fuertes porque reciben sus ingresos en moneda local y tienen total incertidumbre del precio que van a terminar pagando por su deuda. Este efecto tiene un impacto importante en industrias como construcción, coches, electrodomésticos, etc.

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Audas 1 agosto 2012 - 00:22
PEDRO SANZ 18 febrero 2013 - 11:23

Casos como este demuestran que así los gobiernos tengan la máquina de imprimir billetes trabajando a pleno para poder financiar el déficit público, resulta muy negativo para los ciudadanos de esa economía que ven como con el paso de horas su dinero pierde valor de forma absurda, teniendo menor poder adquisitivo. Por eso mismo estos mismos ciudadanos recorren a intercambios con otras monedas, o en su defecto a hacer trueques lo que implica un retroceso en las economías.

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