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¿El poder corrompe?

Escrito el 15 septiembre 2010 por Rafael Pampillón en Miscelánea

Hace unos días reflexionábamos en este blog (ver el post  La última cima) sobre como en ocasiones se producen abusos de poder. Lo hacíamos comentando la película “La última cima” y el artículo publicado por Wall Street Journa titulado  The Power Trip. La película lleva en cartel desde el mes de junio y todavía la puedes ver.

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Hoy vamos a comentar con más profundidad el contenido del artículo que fue publicado en agosto. El artículo comienza explicando que cuando Mark Hurd renunció el 6 de agosto de este año a la presidencia de Hewlett-Packard por violación de las normas éticas de la empresa, mucha gente se mostró sorprendida. Después de todo, Hurd parecía un ejecutivo inusualmente eficaz y de moral estricta. El artículo, en cambio, dice que la gente no debería haberse sorprendido tanto.

El abuso de poder

Desgraciadamente es cada vez más habitual que personas que se encuentran en posiciones de poder como ejecutivos de empresas, políticos, profesores, médicos y policías sean acusados de abuso de poder, prevaricación, escándalos de prostitución y otras formas de corrupción. No se trata de simples anécdotas: varias encuestas revelan que desgraciadamente la inmensa mayoría de los comportamientos corruptos, hipócritas y maleducados viene de la gente con más autoridad.

La paradoja del poder

Los estudios muestran que la mejor manera de acumular poder o de llegar a ejercer autoridad es siendo “buena persona”, es decir,  haciendo a los demás lo que nos gustaría que nos hicieran a nosotros. Pero esos mismos rasgos que nos ayudan a acumular prestigio y subir en la escala de mando desaparecen en algunas personas, especialmente ejecutivos de empresa, una vez llegan al poder. En lugar de ser educados, honestos, pensar y servir a los demás y tener empatía, a algunos les sucede lo contario se vuelven impulsivos, antipáticos, corruptos, imprudentes y groseros. Los psicólogos lo llaman la paradoja del poder.

¿Qué ocurre una vez que alguna gente agradable llega al poder?

Los estudios muestran que la comprensión y un poco de compasión por los demás podría ayudar a subir en la escalera profesional, social y empresarial, pero una vez arriba algunos acaban o acabamos convirtiéndonos en una bestia totalmente diferente. Dice Keltner “que cuando se otorga poder a las personas, pueden empezar a actuar como idiotas. Coquetean de manera inapropiada, bromean de forma hostil, y se convierten en personas totalmente impulsivas”. Keltner compara la sensación de poder con un daño cerebral, indicando que algunas personas con mucha autoridad (ejecutivos, dirigentes políticos, gobernates, etc, tienden a comportarse sin compasión en la toma de decisiones.

¿Por qué, a veces,  la gente abusa de su poder, es decir, solicita sobornos, coquetea con los subordinados o falsifica documentos contables?

Según los psicólogos, uno de los principales problemas con la autoridad es que nos hace menos receptivos a las necesidades y emociones de los otros. Es decir, el poder hace más difícil imaginar el mundo desde la perspectiva de los subordinados. Por ejemplo, varios estudios muestran que la gente que tiene una posición de poder suele usar más los prejuicios, estereotipos y generalizaciones a la hora de juzgar a otras personas. No entran a analizar los detalles y las situaciones personales de cada uno de los empleados. Además, dedican menos tiempo a mantener contacto personal y visual,  cuando tratan con una persona con menos poder, es decir, que está más baja en el escalafón.

Es evidente que el poder no convierte a todo el mundo en tiranos, personas despiadadas o inmorales. Algunos líderes simplemente aplican mano dura a sus decisiones porque es necesario y eso evidentemente no es algo negativo. La clave está en saber diferenciar entre lo que es correcto y lo que no  considerando, a la hora de actuar, los aspectos éticos de sus decisiones.

¿Se pueden prevenir o detectar los abusos de los que tienen poder?

No existe un antídoto claro para combatir la paradoja del poder. Keltner argumenta que el mejor tratamiento es la transparencia y que los peores abusos de poder pueden ser prevenidos cuando la gente sabe que está siendo auditada. Esto sugiere que la sola existencia de una agencia de vigilancia o una junta directiva activa puede disuadir a ejecutivos de cometer abusos de poder. Lo que en las pliculas americanas denominan “Departamento de asuntos Internos”.

Sin embargo, las personas que estamos en posición de poder solemos sobrestimar nuestras virtudes morales, lo que nos lleva a acallar a quienes nos vigilan. O como ocurre en muchas empresas, ministerios, tribunales de justicia, consejos de departamento o mesas electorales de repúblicas bananeras se nombran a los amigos para ocupar los cargos de control. El resultado final es la forma más peligrosa de poder el que no tiene control.

Un consejo infalible para no caer en el abuso de poder es ser consciente que las posiciones de gobierno tienen como objetivo servir a los demás.

Fuente: Este post es bastante literal de un artículo de Jonah Lehrer que leí este mes de agosto en The  Wall Street Journal titulado The Power Trip

Comentarios

[…] This post was mentioned on Twitter by indicebursatil.es, GrupoTECNOCO. GrupoTECNOCO said: ¿El poder corrompe?: Hace unos días reflexionábamos en este blog (ver el post  La última cima) sobre como en ocasi… http://bit.ly/bBUEqX […]

Diego 15 septiembre 2010 - 12:28

Para aquellos de vosotros que quieran expandir sobre un estudio clásico sobre los efectos del poder, os recomiendo leer sobre el Stanford Prison Experiment, conducido en 1971 por Philip Zimbardo.

El experimento consistió en estudiar los cambios de personalidad que sufrían varios individuos en un entorno que simulaba una prisión donde algunos eran prisioneros y otros policías.

goyo 15 septiembre 2010 - 16:42

querido profesor,
creo que todos perdemos un poco el rumbo cuando escalamos posiciones
sociales o profesionales, hasta cierto punto eso es normal ya que el ser humano es soberbio por naturaleza. En una ocasion alguien me dijo ” las tres
cuartas partes del ser humano son soberbia y el resto vanidad” Repito que esto es normal a todos nos gusta subir.Pero lo que tenemos que procurar es
controlar la dosis de soberbia.La soberbia es como el colesterol todos lo llevamos en la sangre, pero en niveles altos puede matar.

En fin yo en la mesa de mi despacho, dentro de un cajon tengo escrito

” es agradable ser importante, pero es mas importante ser agradable”

yo no soy ni mucho menos importante, pero por si acaso llego a serlo

un abrazo a todos
goyo y viva España a pesar de….

Rafael Pampillón 22 septiembre 2010 - 18:08

Un amigo, que prefiere estar en el anonimato, me envía este comentario:
me ha encantado tu post.
Hace no mucho leía yo en un librito de Jacques Philippe que el ser humano lleva milenios actuando con una estructura psicológica defensiva y pesada, como de animal acorralado que busca el dominio y el control sobre los demás de forma compulsiva y a toda costa ( cosa, por otra parte, muy lógica después del famoso episodio de la manzana ).
Y también señalaba que, para entender y disfrutar del Cielo, haría falta ayudar a transformar dicha estructura milenaria que petrifica al hombre en otra más ágil y abierta y menos rancia – más contemporánea y más dinámica -, que introduzca como regalos la alegría y la felicidad que proporcionan el espíritu de servicio, la generosidad y la gratuidad ( cosa también muy lógica desde Jesucristo y la gracia y antes de El impensable ).
Me gustó mucho.
Tal vez por ese camino a la vez interior y exterior mucho más fresco, ‘ chulo ‘ y atractivo podamos alcanzar lo que ninguna vigilancia desde fuera ha podido, puede ni podrá.
Un abrazo fuerte,

goyo 22 septiembre 2010 - 19:00

querido profesor
gracias por este comentario ( que miga tiene) usted si que sabe, para eso
es catedratico. Por cierto por si alguien piensa que soy pelota yo ya no me
examino con este señor solo tengo amistad y afecto.

Por cierto profesor la foto del velero me transporto por unos minutos a las
rias bajas, casi podia olisquear el mar gallego, me vi de repente sentado
en una terrazita con un albariño y algo de marisco ( si se entera Elenita salgado me sube los impuestos). Por imaginar cosas.

En fin profesor cuando estaba disfrutando de ese pesamiento fugaz de Galicia, Mi secretaria me djo que habia un asunto urgente.

entonces pense dos cosas la primera que dificiles son de atrapar y guardar los sueños, la seguna hay que trabajar coño ….
en fin un abrazo a todos
viva españa
goyo

Javier 23 septiembre 2010 - 14:29

No viene mucho al hilo…, pero ¡tampoco me examino ya con este profesor!!! Le sigo porque he aprendido mucho con él y me gusta su manera de pensar, me ayuda a desarrollar la mía.
Como idea, como manera de enfocar la vida… Ayer estuve en una conferencia, en el colegio en el que nos ayudan a “educar” a mis hijas. El tema central era ser feliz y hacer felices a nuestros hijos. Parece lejos del tema del poder, pero creo que, al menos cuando los hijos son pequeños, está muy de la mano. Por lo menos cuando no tienes otro poder, jeje…
“La mejor manera de educar a tus hijos es amar a tu esposa/o; cada día más, y cuando no se pueda más, mejor”. Esto es lo que nos dijo un tipo con varias licenciaturas, máster y doctorado en una prestigiosa escuela de negocios, y que se dedica a dar conferencias de este estilo por el mundo… Y con cierta experiencia, según nos dijo y su flamante cabellera atestiguaba…
Amar, cuando no es a uno mismo, es casi sinónimo de darse, de espíritu de servicio, de generosidad, de gratuidad, en fín, aquí retomo con D. Rafael!!!
Yo sigo dándole vueltas a esta manera de vivir, que ciertamente me atrae mucho más que otras, y en esta etapa de “reflexión” que me estoy tomando, estoy descubriendo que hay cosas distintas al poder, al dinero, al reconocimiento social, y tantas otras, que “llenan” más y mas “profundamente”. Y estas cosas son, precisamente, la generosidad, la gratuidad, el espíritu de servicio. ¡Muchas gracias D. Rafa!
Un abrazo!

goyo 23 septiembre 2010 - 17:11

oye javier que casualidad , esta mañana una amiga de mi mujer , que hemos
encontrado por casualidad en la consulta del ginecologo ,nos ha hablado de esta conferencia, creo que es la misma que tu dices fue en el cole de las tablas. La verdad Javier que me ha hecho meditar, si lo piensas bien , si no
empiezas por querer a tu mujer sera dificil que quieras a los demas.
Ademas los niños detectan rapidamente si hay buen rollo entre los padres.
Me alegra que tu tambien aprecies al profesor pampillon ( crack total).
Y por ultimo decir que realmente lo que te llena en esta vida es el amor la
generosidad el darse a los demas.
Un fuerte abrazo
goyo

Javier 24 septiembre 2010 - 18:15

Goyo, fué en el cole de las Tablas, efectivamente. No recuerdo el nombre del conferenciante, ya me puedes perdonar.
Un abrazo,

Javier

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