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¿Qué son las externalidades de red?

Escrito el 29 octubre 2009 por Patricia Gabaldón en Diccionario de Economía

El concepto de red se utiliza en ciencias naturales, ciencias sociales y también en Business, especialmente en los negocios relacionados con Internet, o redes logísticas o de suministro. Los negocios de telecomunicaciones e Internet ofrecen cierta tendencia a generar este tipo de externalidades, en las que cuantos más usuarios existen en el mercado, más beneficios reciben todos de la participación (para más detalle, “Information Rules” de Shapiro y Varian ofrece una descripción detallada de estos mercados).  Para que nos hagamos una idea, es el objetivo que persiguen las compañías de teléfono cuando nos ofrecen un precio más barato por llamar a otros números contratados con el mismo operador, o la utilidad de Facebook, que es mayor cuanta más gente esté dentro de la red global, ya que hay más posibilidades de estar conectado con más amigos y tener un acceso más sencillo a todos ellos.  Pero estos efectos de red pueden ser también negativos, es decir, los usuarios pueden percibir desutilidad de crecimiento de la red (por ejemplo, debido a la congestión).  Si dejamos de momento de lado esta posible desutilidad, la idea es que en este tipo de mercados: “el ganador se lo lleva todo” (“winner takes all”) y probablemente en un mercado en red es probable que sea atendido por una sola plataforma y el resto tiendan a desaparecer.

Cuando un mercado muestra externalidades de red, la utilidad obtenida por un usuario por participar en la red depende del número del resto de usuarios con quien el usuario puede interactuar (Ley de Metcalfe: el valor de una red de comunicaciones aumenta proporcionalmente al cuadrado del número de usuarios). Pero esto no significa que inequívocamente el primero que llega al mercado es el que consigue un mayor número de clientes, y el que se convierte en líder del mercado. Ser el primero en el mercado es solo una de las variables que pueden ayudar a este tipo de empresas, como en el resto de los mercados, el precio, las relaciones con los productos complementarios y sustitutivos, la confianza en la marca o la presión sobre los costes, entre otros, son muy relevantes en estos mercados.

Facebook, o el mercado de las redes sociales, son ejemplos paradigmáticod de estas externalidades de red, al igual que Google y otras muchas empresas en el entorno de Internet, pero ya hay ejemplos históricos similares que nos dan una idea fiel de lo que es una externalidad de red y de las peculiaridades de estos mercados: los vídeo Beta frente a los VHS, Microsoft y Netscape…

Enrique Dans ya avanzaba en 2006 algunas de estas cuestiones en su blog.

Comentarios

Antonio Matarranz (http://innovationmarketing.wordpress.com/) 27 diciembre 2009 - 01:39

Un post muy interesante sobre un tema cada vez más importante.
En mi blog, dedicado al marketing de productos tecnológicos, tenéis más información y referencias sobre las externalidades de red:
http://innovationmarketing.wordpress.com/category/externalidades-de-red/

Alberto Hinojosa 5 julio 2010 - 15:45

Creo que un ejemplo de externalidad de la red, que pudo ser y no llegó fue el caso de Second Life.

Hace un par de años se creyo que todo iba a estar dominado por Second Life, y todos acabaríamos teniendo una vida virtual, para lo cual se vendieron propiedades virtuales, toda clase de artículos, y al final ha acabado siendo un auténtico desierto.

Este sería un ejemplo de caso “BETA” que aun siendo más avanzado tecnológicamente hablando, perdió la batalla de las redes sociales frente a Facebook, que sería el “VHS” de esta historia.

Otro de los mercados que cabe destacar es el de los outlet de ropa, en el que os puedo emitir una opinión cualificada, ya que soy el propietario del portal http://www.outletspain.net. En este caso, hace años las tiendas se lanzaron a promocionar sus tiendas online de un mercado que no estaba maduro, fracasando estrepitosamente. Ahora, es un auténtico fenómeno de masas.

Un saludo,

Santiago 30 septiembre 2010 - 02:55

Excelente post….
diseño web

Cesar Millan 9 octubre 2010 - 03:31

Este tema es cada vez más importante.
Saludos, Cesar Millan

dove hunting in argentina 25 enero 2011 - 20:38

excelente, gracias por comprartir!

arquitectos en cordoba 4 febrero 2011 - 16:58

interesante el tema para tenerlo en cuenta, gracias por la informacion que comparten!!

abogados cordoba 22 febrero 2011 - 16:04

la verdad es interesante el tema para tenerlo en cuenta, gracias!

http://www.lapagina.com.ar/“>abogados cordoba

Nicolas 2 julio 2011 - 21:15

Muy buena explicacion del significado de externalidades de la red!para recomendar!Saludos
estudio villegas

vizual basic 11 junio 2013 - 13:38

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Angel Garcia 13 julio 2014 - 13:45

Totalmente de acuerdo. Según leí el otro día en el portal que habla de comparativas de tarifas moviles, uno de ,los casos de externalidades de red aplicado a las redes de telefonía móvil es el de la nueva compañía Republica Movil, que tiene “embajadores”, con los que si haces que otros amigos se pasen a republica movil, por cada uno de ellos te descuenta 1 euro cada mes, sin ningun límite, de modo que si tienes más amigos que consumo en euros, incluso cada mes te pagan. Cuanto mayor es la red mayor es el beneficio individual de cada embajador.
A otra escala, Pepephone, con los beneficios obtenidos, redunda en mejores tarifas, tanto para nuevos clientes como también los existentes de forma automática, por lo que también sería otro ejemplo de externalidad de red, ya que el hecho de que la compañía tenga más clientes redunda en que se bajen las tarifas a los ya existentes, algo que ya podrían copiar otras compañias moviles.

hector dioses cruz 29 junio 2016 - 20:26

bueno la informacion que nos brindeis es muy interesante ,mil gracias a esas personas que trabajan en ello y por compartir esta informacion con nosotros .

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