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¿Trabajarías gratis?

Escrito el 23 junio 2009 por Patricia Gabaldón en Miscelánea, Uncategorized

La semana pasada discutimos en una clase online la propuesta de British Airways a sus 40.000 trabajadores de no cobrar “voluntariamente” durante un meses (British Airways asks staff to work for free) para que la empresa pudiera reducir sus costes. El director ejecutivo de BA, Willie Walsh, fue el primero en ofrecerse para trabajar sin cobrar durante ese mismo mes. Ayer me encontré precisamente con una nota en El País que comentaba esta misma situación, y también he visto medidas similares (aunque de menor cuantía), anunciadas para Prisa o HP, entre otras.

Obviamente son los periodos de crisis, con exceso de paro, en los que generan estas situaciones (la oferta de empleados es muy superior a la demanda de trabajadores, lo que genera un exceso de oferta que empuja los salarios a niveles cercanos a cero). Sin embargo, lo relevante de esta situación son los posibles efectos que puedan tener en el largo plazo sobre las respectivas empresas y sobre la economía en su conjunto.

Pensemos en una economía en la que los sueldos de los nuevos trabajadores fueran cero, esto implicaría que entendemos, según la teoría económica, que el valor añadido que generarían esos trabajadores en la empresa sería cero. Sin embargo, el resto de los trabajadores que entraron antes en el mercado tendrían un sueldo ya definido (y superior a cero). Los efectos sobre la productividad de estas empresas no se harán esperar, ya que si no se ofrecen incentivos al trabajo además de los monetarios, la caída de la productividad será directa (para que trabajar más, si no vas a cobrar?). Esto solo por citar alguna de las cuestiones internas de la empresa, pero si además pensamos que los trabajadores más cualificados son los que se encontrarán en mejor disposición de encontrar un trabajo donde les paguen “más” (o donde les paguen), esta empresa se quedará finalmente con los trabajadores menos cualificados, que son los que tienen menos oportunidades de encontrar otro empleo fuera de esa empresa. Uno de mis estudiantes (gracias, Karen y Christina) lo definieron con un refrán en inglés de lo más apropiado: Pay peanuts get monkeys.   Por no citar que si el resto de las empresas del sector siguen pagando a sus empleados seguramente el problema no se deba trasladar a los empleados, si no a la propia empresa. ¿Cuánto tiempo podrá mantener la ventaja de costes una empresa cuya ventaja procede de no pagar a sus empleados?

Esto no significa que el Estado tenga que forzar los salarios al alza por la vía institucional: la institución del salario mínimo para estos casos no mejoraría la situación, ya que no haría más eficientes a estos trabajadores ni generaría más puestos de trabajo. Las empresas “solo” tendrían que pensar en maneras más adecuadas de conseguir ventajas de costes que se mantengan en el largo plazo y que no condicionen el futuro de la empresa…

Comentarios

Fernando Peral 23 junio 2009 - 09:50

En respuesta a la pregunta concreta “Trabajarías gratis” respondo: en ningún caso. En las circunstancias que se describen, aceptaría que se me pagara una parte de mi sueldo en acciones o bonos de la empresa, pero en ningún caso gratis. Los errores de gestión no pueden trasladarse a los trabajadores en ningún caso, ya que tampoco se hace con los éxitos. Otra cosa es el caso de los directivos, que ganan más cuando las cosas van bien y, por tanto, sería lógico que ganen menos (o nada) cuando el equipo directivo no cumple con su función.

Lego 23 junio 2009 - 11:13

Depende de las garantías que me dieran, pero estaría dispuesto a hacer ese esfuerzo si es para salvar a una empresa en la que creo y el trabajo de mis compañeros. Aunque, ya digo, no de cualquier manera, sino con garantías y por un tiempo muy limitado.

De todos modos, veo más lógico y viable reducciones de salarios. En la situación actual de ajuste económico no cabe duda de que somos más pobres, y hay que asumirlo.

Un saludo

PacoM 23 junio 2009 - 11:23

Pues depende. Si la empresa no tiene problemas seguro que sí. Sería como si fuera un modo de aprovechar la oportunidad de entrar en una empresa con perspectivas y aprender. En una empresa con problemas me lo plantearía. ¿Cómo se siente uno motivado a trabajar si la gerencia tiene que recurrir a semejante planteamiento? ¿Y si estoy de uno a tres meses sin cobrar se solucionarán los problemas de la empresa?
Hemos de ser realistas. Y eso sólo se podría conseguir en una “cooperativa” donde todos tuviéramos acceso a los datos y fuéramos conscientes de los problemas reales de la empresa.
Lamentablemente estamos demasidado acostumbrados a que el equipo directivo no sea ejemplarizante y la falta de escrúpulos personales y empresariales sea su guia.
Son demasiadas las empresas que aprovechando la situación están planteando ERE’s como consecuencia de la caída de ventas. ¿Ahora? ¿No han sido conscientes antes?
Esta situación se asimila a las insolvencias sobrevenidas, siendo un claro ejemplo el de Fernando Martin, un empresario que presumía de ser el más rico del Estado y se repartió en forma de dividendos de sus empresas 120 Millones de Euros (veinte mil millones de pesetas) y después presentó concurso y se declaró insolvente.
Por ello, si pudiera, apenas se empezase a comentar el tema, lo mejor es empezar como loco a echar curriculum y salir inmediatamente porque a ese planteamiento le seguirá la pérdida del empleo. Y hay que anticiparse. Y si nos engañamos o nos dejamos engañar peor para nosotros que hemos caido como pardillos ante empresarios nada escrupulosos.
Tenemos el caso de SEAT en Barcelona. Los trabajadores optaron por reducirse el sueldo para mantener el empleo. ¿Y el mercado como lo percibe? ¿Son acaso los coches más baratos? ¿Cuánto tiempo se puede permitir una situación de exceso de oferta? Es evidente que el mercado se ha encontrado ante una situación previsible pero en la que no hemos querido pensar. Tal vez porque el eslogan era que si eras receptivo al panteamiento de crisis uno era un antipatriota.
O sea, que nones.

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