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Ene

Democracia y economía

Escrito el 14 enero 2009 por María Jesús Valdemoros en Economía Mundial

En su entrada de ayer, Rafa Pampillón nos hablaba del índice de libertad económica de Heritage Foundation. Hoy querría referirme a otro índice de calidad institucional que acaba de aparecer. Concretamente, este lunes, 12 de enero, el think-tank Freedom House publicaba la edición correspondiente a 2009 de su estudio anual “Freedom in the World” . Este informe ofrece todos los años una panorámica del estado en que se encuentran en el mundo las libertades civiles y los derechos políticos. Se trata de una excelente fuente de información para los economistas interesados en disponer de datos cuantitativos acerca de la calidad institucional de los países, puesto que en el informe se elabora y presenta un indicador numérico de las libertades políticas de que gozan los ciudadanos en cerca de 200 naciones. Es asimismo una buena forma en que tener una visión panorámica del avance o retroceso de dichas libertades a lo largo y ancho de nuestro planeta.


2008, un mal año para la democracia en el mundo

Según nos dicen los autores de este informe, en el transcurso de 2008 se ha producido cierto deterioro de la democracia en el mundo. Si bien 2 de cada 3 seres humanos viven en países que cabe calificar de libres (46%) o de parcialmente libres (20%), nada menos que 34 naciones vieron reducirse su rating en este particular ranking durante 2008, frente a las 14 que mejoraron sus calificaciones. Lo más preocupante es que este deterioro se produce por tercer año consecutivo, siendo especialmente apreciable en el África Sub-Sahariana y en los países de la antigua Unión Soviética. La nota positiva la encontramos en la mejoría que experimenta el sur de Asia.

Libertades, crecimiento y desarrollo

Evidentemente, la cuestión de las libertades democráticas, o de la libertad en general, es relevante en sí misma. Pero tiene, asimismo, un interés grande desde el punto de vista de la economía. ¿Ayuda la democracia al crecimiento y al desarrollo económico? ¿Es necesario alcanzar cierto nivel de desarrollo para poder asentar un régimen auténticamente democrático? ¿Son complementarias las libertades políticas y las económicas? Los economistas llevan tiempo estudiando esas y otras preguntas semejantes, sin hallar respuestas claras, al menos no para todas las interrogantes. Por ejemplo, Milton Friedman opinaba que la democracia es el sistema político que mejor permite a los mercados funcionar como mecanismos eficientes de asignación. Otros autores, sin negar la validez de la idea de Friedman, han señalado que la democracia puede tener algún efecto negativo para el crecimiento. Ocurre cuando las democracias representativas permiten a determinados grupos de interés actuar como lobbies que favorecen una distribución ineficiente y poco equitativa de la renta; o cuando el afán de permanencia en el poder provoca despilfarro y políticas económicas miopes.

Sí parece haber consenso en que el desarrollo económico potencia las libertades políticas. Una explicación sería que el creciente bienestar económico de una sociedad da mayor peso a las clases media y trabajadora, por lo que cada vez resulta más difícil que un poder autoritario pueda marginarlas en el juego político, de modo que sus demandas de mayor libertad van abriéndose camino.

¿Qué sucederá en este año que acaba de comenzar? El descontento popular que puede seguir a la crisis económica tiene la capacidad de provocar inestabilidad política interna en muchos países. Puede ser, por tanto, terreno abonado para levantamientos que den al traste con democracias aún muy débiles; pero también puede suceder que, en algunos países con dictaduras, el malestar por la mala situación económica sea el detonante de demandas de mayor libertad política. ¿Veremos expandirse las libertades en 2009 o habrá que esperar a que pase la tormenta económica mundial?

Comentarios

José 14 enero 2009 - 10:39

Parece ser que, en algunos países con democracias incipientes, el descontento con sus gobernantes está haciendo que sea la clase media la que apoye el retorno de regímenes más autoritarios, como en el caso de Tailandia
http://www.boston.com/bostonglobe/ideas/articles/2008/09/14/democracy_on_the_wane/?page=full

Miguel Serrano 14 enero 2009 - 10:53

No hay más que ver que los dos primeros puestos de dicho índice pertenecen a regímenes dictatoriales.

Pedro 14 enero 2009 - 11:55

El indicador que se recoge en el informe de la Freedom House es eso, un indicador. No creo que haya que tomarse al pie de la letra las calificaciones y rankings, pero sí puede darnos una visión aproximada del respeto a las libertades civiles y políticas.
Como cualquier indicador de calidad de las instituciones, éste se sustenta en una determinada visión de qué es la libertad política. Según se aclara en el propio informe, “Freedom House does not maintain a culture-bound view of freedom. The methodology of the survey is grounded in basic standards of political rights and civil liberties, derived in large measure from relevant portions of the Universal Declaration of Human Rights. These standards apply to all countries and territories, irrespective of geographical location, ethnic or religious composition, or level of economic development. The survey operates from the assumption that freedom for all peoples is best achieved in liberal democratic societies.
The survey does not rate governments or government performance per se, but rather the real-world rights and social freedoms enjoyed by individuals. Freedoms can be affected by state actions, as well as by nonstate actors, including insurgents and other armed groups. Thus, the survey ratings generally reflect the interplay of a variety of actors, both governmental and nongovernmental”
The Economist se hacía eco de este informe el otro día
http://www.economist.com/research/articlesBySubject/displaystory.cfm?subjectid=7933596&story_id=12918454&mode=comment&intent=readBottom

Marinello 15 enero 2009 - 17:27

Donde no hay democracia en en Zapaterlandia. Un dictador llamado Zapatero le esconde a los ciudadanos los datos VERDADEROS del fracaso economico de su pais.

J-Karim 27 enero 2013 - 00:02

A los indignados del mundo…
Cuando se torna insoslayable, que la civilización humana, debe optar entre la racionalidad económica o resignarse a una extinción apocalíptica; como una señal de esperanza, para los miles de millones de indignados en el mundo; se elucida, un nuevo Pensamiento Económico, que decodifica programáticamente un Modo Económico-Humano-Racional; con suficiencia sistémica para contener siglos de egocentrismo económico y equiparar el crecimiento económico con el desarrollo humano, en el designio superior de redimir la dignidad humana.
Correspondiendo, por conciencia de vida, a todos los indignados por la imperante barbarie económica; empezar a desarraigarse de las clásicas directrices económicas, actualmente en crisis sistémica terminal; y atreverse a expandir los estadios del conocimiento adquirido, para facilitar el entendimiento de los primeros, dos enunciados a la humanidad; que dejan entrever sumariamente, la factibilidad cierta de nuevos fundamentos socioeconómicos.
En pertinencia, si surgen críticas, inexcusablemente deben ser con conocimiento pleno de causa; las críticas constructivas, deberían enmarcarse en una dinámica perfectible de la teoría; como las críticas destructivas, deberían tener un sustento de antítesis, que exponga alternativas superiores y viables; no vertidas por obnubilad egotista, de oponerse simplemente por oponerse…
J-Karim
http://www.youtube.com/watch?v=hiiSNYe6jQc
http://www.youtube.com/watch?v=g3Xp9uvqcjw

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