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¿Se convertirá África en una economía emergente como China e India?

Escrito el 11 septiembre 2008 por Rafael Pampillón en África, China

La imagen que tenemos de África es la de la miseria. Africa es el continente más pobre del mundo. Las noticias que vemos en los medios de comunicación se refieren a genocidios, dictaduras, hambre, enfermedades y toda clase de calamidades.


Pese a esta lamentable situación, no podemos olvidar que, el continente africano es un mercado de más de 900 millones de potenciales consumidores. Aunque, la mayoría de la población se encuentra en condiciones de pobreza, también consumen recursos, necesitan comer, utilizar electricidad y llamar por un teléfono móvil. Este es un argumento muy potente para que varias compañías multinacionales hayan decidido implantarse en los países africanos: Coca-cola, Unilever, Diageo, entre otras, han sabido ver las oportunidades que ofrece el mercado africano.

India y China también ven oportunidades en África

Las empresas asiáticas han sido capaces de reconocer el potencial de África y se han adelantado a sus compañeras occidentales. Las empresas chinas invierten en África. Además exportan a este continente ropa, zapatos y electrónica a precios asequibles. El comercio chino con África ha pasado de 10.000 millones de dólares en el año 2000 a 60.000 millones en el 2007.

Por otro lado, empresas indias como Tata, Mahindra, Kirloskar y Ranbaxy están obteniendo importantes niveles de beneficios en sus operaciones de inversión y comerciales en África.

China e India han sido países muy pobres, cuyas economías están, ahora, en plena expansión y desarrollo. Sus empresas han crecido con problemas parecidos a los que hoy sufre África, como son inflación, inestabilidad política y social, falta de mano de obra capacitada y mercado financiero débil. Están acostumbrados a trabajar en ese entorno y por ello saben que África puede crecer y mucho. África puede convertirse en una potencia emergente. El pasado de China e India les está permitiendo ser más visionarios que el resto y ver oportunidades de negocio donde los demás solo ven problemas.

¿Se convertirá África en una economía emergente como lo son ahora China e India?

Comentarios

Fernando Peral 11 septiembre 2008 - 14:45

Interesante pregunta la que concluye el artículo del Profesor, pero creo que es poco menos que retórica. Permítanme explicarme:

La fórmula mágica, tanto de la India como de China, estuvo integrada por tres ingredientes: una población inmensa con una mano de obra tan barata que les permitía competir a pesar de grandes diferencia en el coste del transporte; una situación comercial estratégica; y, a partir del decenio de 1970, la decidida apuesta de las autoridades por la formación y la educación de grandes sectores de población urbana, que serviría posteriormente de motor para la economía en su conjunto.

Por su parte, la población de África está muy fragmentada, el continente no ocupa un lugar estratégico desde el punto de vista comercial (no hay ningún mercado verdaderamente desarrollado en África, ya sea de producción o de consumo); es el continente que cuenta con los mayores índices de analfabetismo del planeta, y padece una situación de guerra casi permanente en grandes porciones de su territorio.

No cabe duda de que es una fuente de materias primas de gran valor, pero las economías nacionales están en manos de oligarquías locales (y, muchas veces, tribales), en la mayoría de los casos carentes de todo escrúpulo,distan mucho de presentar rasgo alguno de unidad de mercado, y no han hecho, ni parece que tengan, intención de hacer nada significativo para salir del atraso cultural (no hay universidades africana entre las cien primeras del mundo), económico (no hay grandes empresas multinacionales africanas), o financiero (no hay grandes bancos africanos). Como mercado de gran consumo, sólo presentan interés para productos de muy escaso valor añadido, pues los niveles de renta no permiten otra cosa.

Aún hoy en día, la principal preocupación en muchos países de África es “qué comeremos mañana para no morir de hambre”. El panorama es desolador, y mucha, por no decir toda la responsabilidad incumbe a empresas y gobiernos de países desarrollados presentes en esos países, que no quieren que desaparezcan esas oligarquías corruptas que les facilitan la vida, y a las que no les interesa que se integren de manera autónoma en el mercado mundial a través de procesos transparentes de desarrollo sostenible.

Como continente, África es sin lugar a dudas el mayor motivo de vergüenza humanitaria de nuestra civilización occidental.

Soñar no cuesta nada, pero pensar que África puede salir del marasmo en los próximos cincuenta años es, hoy por hoy, en mi opinión descabellado.

Fernando Peral 11 septiembre 2008 - 14:49

Interesante pregunta la que concluye el artículo del Profesor, pero creo que es poco menos que retórica. Permítanme explicarme:

La fórmula mágica, tanto de la India como de China, estuvo integrada por tres ingredientes: una población inmensa y más o menos homogénea, al menos en lo que atañe a la población urbana, con una mano de obra tan barata que les permitía competir a pesar de grandes diferencia en el coste del transporte; una situación comercial estratégica; y, a partir del decenio de 1970, la decidida apuesta de las autoridades por la formación y la educación de grandes sectores de población urbana, que serviría posteriormente de motor para la economía en su conjunto.

Por su parte, la población de África está muy fragmentada, el continente no ocupa un lugar estratégico desde el punto de vista comercial (no hay ningún mercado verdaderamente desarrollado en África, ya sea de producción o de consumo); es el continente que cuenta con los mayores índices de analfabetismo del planeta, y padece una situación de guerra casi permanente en grandes porciones de su territorio.

No cabe duda de que es una fuente de materias primas de gran valor, pero las economías nacionales están en manos de oligarquías locales (y, muchas veces, tribales), en la mayoría de los casos carentes de todo escrúpulo,distan mucho de presentar rasgo alguno de unidad de mercado, y no han hecho, ni parece que tengan, intención de hacer nada significativo para salir del atraso cultural (no hay universidades africana entre las cien primeras del mundo), económico (no hay grandes empresas multinacionales africanas), o financiero (no hay grandes bancos africanos). Como mercado de gran consumo, sólo presentan interés para productos de muy escaso valor añadido, pues los niveles de renta no permiten otra cosa.

Aún hoy en día, la principal preocupación en muchos países de África es “qué comeremos mañana para no morir de hambre”. El panorama es desolador, y mucha, por no decir toda la responsabilidad incumbe a empresas y gobiernos de países desarrollados presentes en esos países, que no quieren que desaparezcan esas oligarquías corruptas que les facilitan la vida, y a las que no les interesa que se integren de manera autónoma en el mercado mundial a través de procesos transparentes de desarrollo sostenible.

Como continente, África es sin lugar a dudas el mayor motivo de vergüenza humanitaria de nuestra civilización occidental.

Soñar no cuesta nada, pero pensar que África puede salir del marasmo en los próximos cincuenta años es, hoy por hoy, en mi opinión descabellado.

José L. Hernández 11 septiembre 2008 - 21:16

No es tan descabellado, señor Peral. De hecho, sabemos que unos paises de ese continente ya lo han logrado mientras otros que lo lograron en el pasado van empeorando. El ejercicio que debemos hacer es, copiando a Adam Smith, analizar las instituciones de cada pais. Sin ir más lejos, el ejemplo comparativo Botswana vs. Zimbabwe es el más clarificador de todos.

Vea el artículo del señor Rallo en el Cato:
http://www.elcato.org/node/2860

Gurusblog 11 septiembre 2008 - 23:21

Antes que nada pedir disculpas por el offtopic, pero hay un dato que no me deja dormir y no encuentro a nadie que me de la respuesta.

El PIB español ha tenido el siguiente crecimiento:

1T08 +0,3% ; 2T08 +0,1% previsión UE 3T08 -0,3% y 4T08 -0,1%. Crecimiento del PIB anual esperado para el 2008 +1,4%.

Agrego los resultados cuatrimestrales de crecimiento del PIB y el +1,4% no me sale por ningún lado. ¿Que difenecias hay en el cálculo del PIB anual y el Trimestral que hace que sus resultados no sean agregables?

Muchas gracias de antemano.

Fernando Peral 12 septiembre 2008 - 09:54

Estimado José L. Hernández,

En efecto, Botswana es el actual “milagro” económico africano, como en su día lo fueron Nigeria, Sudáfrica, Angola, y otros. Su economía está basada en la exportación de diamantes, siendo el Estado propietario del 50% de la producción. Su gasto militar supera el 4% del PIB, su consumo de electricidad depende en un 70% de Sudáfrica, y el 24% de los adultos están infectados por el VIH/SIDA.

No cabe duda que la gestión económica de los últimos años ha permitido mejorar mucho la situación de sus habitantes, pero sigue tratándose de una economía extremadamente frágil en sus cimientos, basada en las industrias extractivas, muy dependiente de Sudáfrica y de la mano de obra cualificada extranjera, y con una parte importante de su población afectada por el SIDA.

Comparada con la mayoría de los países africanos, su situación puede parecer buena, pero sus graves carencias estructurales y de recursos humanos siguen situando al país fuera de la economía “globalizada”. Si el Gobierno decide apostar decididamente por la educación y la formación, esta situación podría evolucionar a largo plazo hacia una economía más equilibrada, sostenible y próspera. Pero para eso necesitará al menos dos generaciones de paz interna y externa, es decir unos 60 años.

La pregunta es pues la siguiente: ¿podrá un país africano como Botswana gozar de 60 años de paz interna y externa para poderse desarrollar al nivel de sus posibilidades?

Mi respuesta a esa pregunta es “Ojalá, pero lo dudo”.

Javier González 12 septiembre 2008 - 13:04

Personalmente creo que no.
En 1980 un 60% de los chinos vivían en situación de extrema pobreza; en el África Subsahariana ese porcentaje era del 40%. En la actualidad, sólo puede considerarse en esa situación al 10% de la población china… pero se mantiene en el 40% en África.
Otros países asiáticos han conseguidos logros tan espectaculares como el chino. ¿Cuáles fueron las recetas?: la principal creo que fue la aparición de incentivos a los emprendedores de la que también se beneficiaron trabajadores y agricultores. Es cierto que la presencia de una abundante (y barata) mano de obra ayudó, pero en otros momentos no había funcionado. También eran países con enormes riquezas naturales, pero otros que lo son no consiguieron esos logros.
Ese triunfo del mercado, paradojicamente (y salvo en el caso de India, y con matices) no se dio en un marco de libertad política: más bien al contrario, fue impuesto por la casta dirigente.
No voy a entrar en los tremendos problemas creados por el modelo de crecimiento chino (y asiático en general: desigualdades, ineficiencia energética, destrucción del medio ambiente, dualidad campo-ciudad…) pero creo que, en teoría, todo esto puede constitir un libro de recetas que podría extrapolarse a otros lugares.
El problema de África es más bien político. China es un único país y el mantenimiento de un marco estable de funcionamiento es una condición ineluible para que el mercado funcione. La inestabilidad repele la iniciativa privada. Lamentablemente el marco político de África esta lejos de constituir el lugar idóneo para que un modelo de desarrollo pueda triunfar.

José L. Hernández 12 septiembre 2008 - 21:51

Botswana no pertenece al primer mundo pero sus instituciones han permitido que las explotaciones mineras no pertenezcan 100% a un tirano, o que la demanda de electricidad de los ciudadanos es satisfecha, la produzca quien la produzca. Zimbabwe ya tenía esas instituciones en su época colonial y un tirano las eliminó.

Que permanezcan más o menos años así, o sea una situación para toda la vida, el mismo Zimbabwe nos dice que nada es seguro en África. Pero estábamos intentando determinar lo que necesita África y eso es: respeto absoluto por la propiedad privada.

yaivi 23 noviembre 2010 - 10:20

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