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¿Qué son las economías en transición?

Escrito el 23 marzo 2008 por Rafael Pampillón en Diccionario de Economía, Unión Europea

¿Qué son las economías en transición? Se denominan así a un conjunto de países europeos (y del oeste de Asia) que iniciaron, en 1989, una transición hacia regímenes políticos democráticos. También se llaman así porque son economías que están haciendo un proceso de transformación (están en transición) desde una economía planificada (o socialista) hacia una economía de mercado (o capitalista). Estos países se pueden dividir en tres grandes grupos o áreas geográficas: 1) Centro Este de la región en Europa (conocido como CEB y compuesto por Hungría, Letonia, Eslovaquia, Estonia, Lituania, Eslovenia, Polonia y República Checa), 2) Sudeste de Europa (conocido como SEE y compuesto por Montenegro, Bosnia Herzegovina, Serbia, Macedonia, Croacia, Bulgaria y Rumania) y 3) CIS (Commonwealth of Independent States compuesto por Armenia, Azerbaijan, Bielorusia, Georgia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Moldavia, Rusia, Tajikistan, Ucrania, y Uzbekistan).

Este conjunto de países, 26 en total, es desde hace dos años, el mercado muy importante para España y el más importante para las exportaciones de los países de la Eurozona. La renta per capita de todos estos países está creciendo bastante menos rápidamente que en los países en desarrollo de Asia aunque, al igual que en Asia, la inversión extranjera está también desarrollando un papel destacado en el crecimiento económico de la zona.


Lo más destacable es el papel que está desempeñando el grupo de países CEB (Hungría, Letonia, Eslovaquia, Estonia, Lituania, Eslovenia, Polonia y República Checa) en las exportaciones económicas de la Eurozona ya que representan en este momento un porcentaje de exportaciones similar al de EEUU y Reino Unido. Los países conocidos como SEE (Montenegro, Bosnia Herzegovina, Serbia, Macedonia, Croacia, Bulgaria y Rumania) están logrando competir con China en muchos sectores y consiguiendo unas cuotas crecientes y significativas en el mercado mundial.

Sin embargo, los países del CIS (Armenia, Azerbaijan, Bielorusia, Georgia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Moldavia, Rusia, Tajikistan, Ucrania, y Uzbekistan) son diferentes y destacan por estar todavía en un proceso de transición hacia la democracia y la economía de mercado. Son países con problemas, especialmente Rusia que tiene un sistema político poco democrático, instituciones regulatorias débiles, poca presencia de bancos extranjeros y las empresas tienen problemas de restricción de crédito. Rusia, sin embargo, tiene grandes reservas de petróleo, gas y minerales por lo que su dependencia de préstamos exteriores es mucho menor que en otros países de la zona.

Un dato relevante del último informe económico del BERD (Banco Europeo de Reconstrucción y Desarrollo) es que en 2007 se ha alcanzado un record en cuanto a crecimiento; un 7% en los países de la ex Unión Soviética (CIS) y un crecimiento superior al 7% en el resto de la Región (CEB y SEE). Aunque las expectativas del BERD apuntan a que el crecimiento será aún mayor en este año 2008, habrá que esperar a ver cómo se desarrolle la crisis económica internacional. Ello sugiere que la crisis mundila y la inestabilidad financiera de los mercados van a impactar en la región aunque no tan fuerte como en los pa{ises de la UE-15. El elevado crecimiento se fundamenta principalmente en la demanda doméstica que desde hace unos años viene mostrando unos niveles muy elevados. Algunos países del SEE como Montenegro, Bosnia Herzegovina, Serbia, Macedonia y Croacia, están llevando a cabo además una serie de reformas para anticiparse a los criterios exigidos por la UE en función de una hipotética adhesión.

La población de estos tres bloques de países, aunque está claramente insatisfecha con su situación económica, es partidaria de que, en el futuro, mejore el funcionamiento de los mercados y que, como consecuencia, aumente el nivel de vida y de democracia. ¿Por qué están insatisfechos? La razón principal es el insuficiente nivel de prestaciones públicas. Ello supone una gran oportunidad para las empresas españolas que prestan este tipo de servicios públicos (“utilities”) y que están muy involucradas en la región.

Comentarios

Fernando Peral 27 marzo 2008 - 12:25

Una de las características principales de casi todas los economías en transición es que están tratando de aplicar a sus mercados y estructuras fórmulas fundamentalmente liberales (en muchos casos más liberales que la mayoría de los países industrializados de economía de mercado). Cabe consultar a este respecto la evolución de estos países en el informe Doing Business del Banco Mundial.

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