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Mañana comienza la Cumbre Iberoamericana

Escrito el 7 Noviembre 2007 por Rafael Pampillón en América Latina

Mañana comienza la 17 Cumbre Iberoamericana que tendrá lugar en Santiago de Chile los días 8, 9 y 10 de noviembre y cuyo centro de atención será la cohesión social y las reformas en América Latina. La filosofía que subyace en esta Cumbre Iberoamericana es que la actual bonanza económica que atraviesa la región debe aprovecharse para aumentar la cohesión social y reducir la pobreza y las desigualdades. América Latina lleva 5 años creciendo por encima del 4%. Este mayor crecimiento económico, con respecto al pasado, proviene, entre otros motivos, del incremento de precios de los productos primarios (petróleo, metales y alimentos) y de la entrada de divisas procedente de las remesas de los emigrantes. Se espera además que esta positiva coyuntura económica continúe en 2008, con un crecimiento estimado del PIB del 4,5%. Si este pronóstico se confirma, al final del 2008 la región habrá acumulado, en seis años, un aumento de la renta por habitante del 20,6%, equivalente a algo más del 3% anual, en lo que ya es el período de mayor crecimiento y el más prolongado desde 1980.


Los 21 países que se reunen en esta Cumbre Iberoamericana: España, Portugal y 19 de sus antiguas colonias y que representan 550 millones de habitantes (nueve por ciento de la población mundial) pretenden aprovechar este crecimiento económico para diseñar cambios estructurales en el gasto público y una reforma fiscal que aborde el problema de la desigualdad. Así, el gasto público en América Latina es insuficiente, está mal diseñado y no es redistributivo. Por ejemplo, el gasto en educación o sanidad debe reconvertirse; así frente al excesivo gasto que se hace en educación universitaria, quizás habría que invertir más en educación primaria y en lugar de hacer grandes hospitales urbanos, sería mejor gastar más en atención primaria. También mejoraría la distribución de la renta si se orientase parte del gasto hacia el suministro de agua potable.

Reforma fiscal

En cuanto a los impuestos, se hace necesario, que los mandatarios reunidos en la Cumbre Iberoamericana, apuesten por sistemas fiscales progresivos, es decir, que redistribuyan la renta. Se precisa además aumentar la recaudación. Actualmente los ingresos fiscales tienen muy poca capacidad recaudatoria debido a la existencia de muchísimas exenciones y deducciones fiscales y a que una gran parte de la economía trabaja en la informalidad. Excepto Brasil, que tiene una presión fiscal relativamente alta, los demás países tienen unas recaudaciones bajísimas. Pero para que la reforma fiscal tenga lugar hay que llegar a un consenso o pacto fiscal entre los agentes sociales, el gobierno, las fuerzas políticas y la sociedad civil.

El problema fundamental es que resulta muy difícil pedir a la sociedad civil que acepte un aumento de la presión fiscal cuando hay corrupción, es decir, cuando no se sabe a qué se van a destinar los ingresos fiscales. O se sabe que las personas que están en el poder se apropian de rentas no destinadas para su disfrute personal. Transparencia Internacional, ha publicado recientemente el Índice de Corrupción correspondiente a 2007, en el que Chile obtiene el índice más alto con 7 puntos (10 es el máximo de transparencia). México y Brasil obtuvieron tan sólo 3,5 y Venezuela 2. La corrupción es algo endémico en América Latina, de ahí que para poder hacer el citado pacto fiscal, hay que reducir los niveles de corrupción a la vez que se aumenta la eficiencia del gasto público.

En resumen, en América Latina los recursos fiscales son muy limitados, la desigualdad muy fuerte y, además, el gasto social no está bien focalizado. La Cumbre Iberoamericana que comienza mañana en Santiago de Chile tiene la oportunidad de aportar soluciones a estos problemas. Para ello los gobiernos deben seguir realizando una política que mantenga la actual bonanza económica a la vez que aprovechan para mejorar el bienestar de la ciudadanía combatiendo la pobreza y acortando las desigualdades mediante pactos nacionales que incluyan reformas fiscales, educativas, laborales, en el sistema de pensiones y de la sanidad.

Comentarios

Fabio Casasús 7 Noviembre 2007 - 11:17

El director gerente del FMI, Rodrigo Rato, declaró hace unos días que América Latina debe concentrarse en aumentar su base fiscal y en aprovechar la fase de crecimiento que atraviesa actualmente para reducir sus vulnerabilidades. América Latina es una zona del mundo que se está viendo beneficiada por los buenos precios del petróleo y eso tiene que servir sino para reducirlas las vulnerabilidades y al mismo tiempo para incrementar las potencialidades de crecimiento de la economía latinoamericana. El FMI insiste actualmente en que los países de la región mantengan ambiciosas metas de superávit fiscal primario (sin contar el pago de intereses de la deuda) para poder amortizar con ese dinero capital de sus deudas.
La clave para que la región reduzca su vulnerabilidad es reducir la deuda pública en relación al PIB, que en algunos países supera el 100 por ciento, y avanzar con las reformas fiscales necesarias para mejorar la sustentabilidad de la deuda.

Beltrán Caruana 8 Noviembre 2007 - 00:08

Lo que ocurre con estos países y a lo que se refiere el post anterior con el que estoy de acuerdo, es que muchas son las intenciones y muy dificil las medidas que toma?
¿por donde tiene que empezar un gobierno iberoamericano?
En clase hemos visto que la Educación y las instituciones son fundamentales y sin estos dos factores no se puede pensar en construir una economía. ¿y Luego? Yo creo que toca apretarse el cinturón ¿no? algo a lo que los gobiernos de estos países no están muy acostumbrados.

Antoni 8 Noviembre 2007 - 11:25

Me gustaría saber como se puede concretar más lo que señalas en tu post, y también en el artículo que escribes hoy en el EXPANSIÓN, sobre el tema de la cohesión social. Por ejemplo en sanidad, en pensiones, en el mercado de trabajo no dices nada ¿Se podría hacer algo?

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