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¿Qué es la responsabilidad social de la empresa (RSE)?

Escrito el 29 septiembre 2007 por Rafael Pampillón en Diccionario de Economía

Hoy celebro mi aniversario de bodas, que coincide con el díade mi santo: San Rafael. Estoy viviendo en un hotelito (Alcaufar Vell) que es una antigua masía y lugar de silencio, paz y tranquilidad. La masía se halla en uno de los parajes más hermosos y tranquilos del sudeste de Menorca (una de las islas Baleares, España) que es reserva de la Biosfera. Los orígenes del hotel se remontan al s. XIV y las diferentes ampliaciones efectuadas por sus propietarios a lo largo de los siglos la han convertido en una Casa Señorial de estilo neoclásico. La forma de explotación del hotel, el respeto al medio ambiente, el cuidado con el paisaje y la propia construcción urbana de la isla de Menorca me han recordado lo importante que es la la responsabilidad social empresarial (RSE) como forma de conseguir un desarrollo sostenible y de obtener beneficio duradero a largo plazo.

A pesar de que se ha escrito e investigado de forma considerable sobre la RSE, entender lo que significa no es tarea fácil ya que es un concepto complejo con unas pautas de aplicación relativamente flexibles. La RSE es un “paraguas” en el que se incluyen desde la filantropía hasta las obligaciones sociales de la gestión empresarial, en definitiva, la forma de actuar de una empresa que favorezca el bien común de la sociedad. Incluyendo responsabilidades económicas, sociales, legales, éticas, filantrópicas y las relaciones con los inversores o accionistas.

En Europa el debate académico sobre la RSE es relativamente nuevo pero está abierto. En él se distinguen dos posturas. Se encuentran, en primer lugar, quienes opinan que la combinación entre globalización, capitalismo, economía de mercado y RSE supone una mayor garantía para el mejor desarrollo y bienestar de la humanidad, que aumenta la eficiencia y sostenibilidad del modelo económico en general y de las empresas en particular, y puede acortar las desigualdades existentes. En contra se alzan voces más tradicionales que reivindican en exclusiva la formulación economicista del capitalismo convencional como eje del desarrollo mundial y rechazan la RSE como herramienta de gestión empresarial moderna.


Hay quien piensa que la RSE es una apuesta por un modelo capitalista más humanista y solidario y al mismo tiempo más rentable. Seguir los principios de la RSE no significa necesariamente establecer normas pero sí matizar algunos límites que condicionan la maximización del valor para el accionista. Tal como ya señaló Milton Friedman el directivo no es un ser despiadado que busca sólo el máximo interés de los accionistas bordeando la legalidad vigente, sino que para realizar correctamente su labor el empresario debe tener en cuenta las demandas sociales que forman parte del bien general que marca la costumbre, que en la época actual está mostrándose más exigente. ¿La RSE puede formar parte de las claves competitivas de la empresa? ¿Debe cambiar el concepto de RSE en función del país en el que se estudie?

Comentarios

Gabriel Tobar 29 septiembre 2007 - 12:31

Las empresas necesitan crecer y el crecimiento y la sostenibilidad están completamente reñidos. No existe el crecimiento sostenible. Un crecimiento nunca es sostenible.

Argumento en video de 52 minutos:
http://jlbarba.com/energia/arpoen

(está hecho para todos los públicos, disculpe algunas explicaciones simples, sobre todo en los primeros 4 o 5 minutos)

Y además el crecimiento de la mayoría de actividades es asintótico y está supeditado a la Ley de Rendimientos Decrecientes:

http://ninuclearniotras.blogspot.com/2007/09/la-asntota-turstica.html

Bajo estas circunstancias es imposible pretender una responsabilidad empresarial potente, seria y eficaz.

Eso sin tener en cuenta que las fronteras y la falta de educación (conocimiento) juegan también a la contra:

http://ninuclearniotras.blogspot.com/2007/07/sostenibilidad-sin-fronteras.html

Saludos cordiales y feliz estancia en este rinconcito del mundo.

Fabio Casasús 1 octubre 2007 - 11:22

Me gustaría compartir algunas de las principales iniciativas a nivel mundial en el ámbito de la RSE.

Pacto Mundial: iniciativa lanzada por la Organización de las Naciones Unidas con el objetivo de promover la conciliación de los intereses empresariales con los valores y demandas sociales.

Libro Verde: fomentar un marco europeo para la responsabilidad social de las empresas: mediante este documento la Comisión Europea creó un foro de debate para conocer cómo la Unión Europea podría fomentar el desarrollo de la responsabilidad social en las empresas europeas así como también en las internacionales, aumentar la transparencia y la calidad informativas de los sociedades y mejorar la contribución de las mismas al desarrollo sostenible.

Líneas directrices de la OCDE para empresas multinacionales: se encuadran dentro de la “Declaración sobre Inversión Internacional y Empresas Multinacionales” que la Organización para la Cooperación Económica y el Desarrollo (OCDE) publicó durante el año 2000. La finalidad de las directrices es promover la cooperación de las multinacionales al desarrollo sostenible, así como fomentar las actuaciones responsables de estas empresas en las comunidades en las que operan.

Global Reporting Iniative: iniciativa creada en 1997 por la organización no gubernamental CERES (Coalition for Environmentally Responsible Economies) junto con PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente), con el apoyo de numerosas instituciones privadas, empresas, sindicatos, ONGs y otras organizaciones «con el objetivo de fomentar la calidad, el rigor y la utilidad de las Memorias de Sostenibilidad».

Javier Tomás 1 octubre 2007 - 16:52

En la asignatura de Gestión Emprendedora IV, ya estamos apurando los últimos meses de Máster, hemos mantenido encarnizados debates al respecto de la RSE. En líneas generales se observa una creciente preocupación, en la sociedad europea, por temas relacionados con el respeto al medio ambiente, la relación con el marco urbano en el que se encuadra la empresa, responsabilidades jurídicas, legales…

La RSE, para sus defensores, debe impregnar todos los ámbitos de una compañía; marketing, finanzas, recursos humanos…Así planteado, de forma tan ideal, parece más una utopía que algo realmente factible. Parece que la RSE comienza a ser rentable y, por tanto, habrá que estar atento a su evolución en el futuro.

La RSE tiene un desigual grado de desarrollo según en la zona geográfica en la que nos movamos. Un colega mío es socio de una empresa castellonense de azulejos; están enfocados al segmento medio – bajo. Nikolín, así se llama, es albanés, y siempre se queja de que los chinos o los indios no están ni sensibilizados, ni obligados por sus gobiernos a tomar medidas contra la contaminación ambiental, el abuso salarial….

La tendencia es ir al RSE, pero hay que ser conscientes de que estamos en un momento muy incipiente del fenómeno y que, como en todo en la vida, existen distintas velocidades.

Javier Tomás 1 octubre 2007 - 16:54

Felicidades con retraso. Casi se me olvida…

Javier Romero Checa 5 octubre 2007 - 13:23

Muy buenas a todos,

Como bien dice el artículo, existe una delgada línea sobre el concepto “Responsabilidad Corporativa” y el directivo como persona que busca satisfacer las demandas sociales.

En mi opinión, la RSE no es más que un cambio de tendencias del accionista que busca la máxima rentabilidad para su bolsillo, a la empresa que busca la máxima rentabilidad para la sociedad y todos sus “stakeholders”.

Pero no únicamente por solidaridad, sino también porpuro egoísmo. Está demostrado que una empresa que pone a sus clientes y el bien social en primera posición de sulista de intereses, acaba siendo mucho más rentable que aquélla que únicamente mira por sus accionistas.

Y es obvio que, cada vez más, la sociedad y los clientes de las empresas, demandan a las empresas el bien social, proyectos solidarios y respeto por el medioambiente.

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