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El crimen frena el desarrollo económico de América Latina

Escrito el 14 junio 2007 por Rafael Pampillón en América Latina

La criminalidad está restando mucho crecimiento y bienestar a la vez que impide el desarrollo social de América Latina. Ello se debe a que los gobiernos deben dedicar una parte importante del gasto público a actividades policiales, justicia penal y, en general, a combatir la criminalidad. Por su parte las empresas dedican, cada vez más recursos en la prevención de la violencia y a proteger a sus empleados y propiedades. Recursos público y privados que, por tanto, no se destinan al gasto social ni a fabricar bienes y servicios. La evidencia empírica demuestra que los aumentos en la delincuencia y criminalidad, especialmente los homicidios, generan un elevado lastre al crecimiento económico. El coste económico de la criminalidad es equivalente al 14 por ciento del Producto Interior Bruto de la región, según un informe del Banco Interamericano de Desarrollo que constituye el estudio más reciente sobre la criminalidad y delincuencia en la región.


La delincuencia también afecta negativamente al crecimiento, debido a que reduce la productividad y la participación laboral y aumenta el fracaso escolar y el desempleo de jóvenes. Además la criminalidad aleja las inversiones, tanto internas como las provenientes del exterior. En varios países, la delincuencia ocasiona mayor dificultad en el acceso a la financiación y un descenso en la productividad laboral (además de un aumento en el gasto en medidas de seguridad ya comentado).

El principal factor que explica los índices tan altos de agresiones y homicidios en la región es el tráfico de drogas. El narcotráfico obliga a desviar recursos de otras actividades hacia la justicia penal, provoca delitos contra la propiedad relacionados con la adicción, contribuye a la amplia circulación de armas de fuego y corrompe las instituciones sociales. Para combatir la delincuencia se ha utilizado sobre todo la justicia penal, descuidando enfoques complementarios que podrían ser efectivos a la hora de reducir cierto tipo de delitos. Por ejemplo, programas que mejoren el entorno de los barrios o un enfoque de salud pública centrada en los factores de riesgo del comportamiento agresivo.

Latinoamérica está entre las regiones más violentas del mundo, con más de 22 homicidios por 100.000 habitantes. Los expertos consideran que la razón es la gran disponibilidad de armas de fuego en manos de la población civil. Aunque la tenencia de armas suele estar regulada por ley, la gran mayoría de la población civil se abastece en el mercado negro. En resumen la violencia reinante en la región socava el crecimiento e impide el desarrollo social. Los altos índices de delitos y violencia afectan a los negocios y constituyen un obstáculo para las inversiones, lo que repercute en un menor desarrollo. Según cálculos incluidos en un informe que acaba de publicar el Banco Mundial si América latina redujera en una tercera parte el índice de homicidios, algunos países podrían duplicar su tasa de crecimiento económico

Comentarios

Mauricio Perelló M. 14 junio 2007 - 17:01

Estimado Don Rafael:

Creo que existirá un completo acuerdo sobre las consecuencias que genera en la sociedad el tráfico de drogas, con sus terribles consecuencias en la corrupción y en la vida de tantos consumidores y sus familias. Lo que no me parece es que se hable de “Latinoamérica” como un todo y se desconozca las diferencias existentes entre cada país en todo orden de cosas y especialmente en lo relacionado a la droga (gran generador de delincuencia), sus causas y consecuencias. Comparar “en un mismo grupo” a Chile, Bolivia, y Colombia, me parece un error en el análisis. Chile es un país pasadizo con niveles de consumo típicos de cualquier país desarrollado, pero Colombia es un país productor, con grupos armados, economía sumergida, etc, etc,etc. Concuerdo en que a veces se justifica el agrupar a Latinoamerica como un todo, pero Chile claramente está fuera de la corrupción, droga, grupos armados, secuestros, “PERSONAJES éxtraños” de presidente y una serie de problemas que desgraciadamente son un lastre difícil de soltar para nuestros vecinos. Atentamente,

Mauricio Perelló M.

Rafael Pampillón Olmedo 14 junio 2007 - 19:42

Mauricio, muchas gracias por tu comentario absolutamente correcto. No se puede meter a todos los países en el mismo saco. Desgraciadamente, recientemente he sido testigo en México de una serie de acontecimientos desproporcionados, que quizá me hayan influido. La violencia día a día se incrementa. Ejecuciones de narcotraficantes y de policías y el uso por parte del Ejército de armamento para combatir al narcotráfico. En México tienen un problema de crimen organizado relacionado con el narcotráfico. Igual que en otros países de la región. Pero hay otros como Chile o Costa Rica donde no existen esos problemas. Nos vemos.

carlo 15 junio 2007 - 16:29

Una pregunta para Rafael, y podría ser un tema para discutir en el blog central, tiene sentido continuar con la política de penalización del tráfico de drogas?

Este debate en Colombia lleva mucho tiempo y a el se han sumado voces tan reputadas como The Economist y Stiglitz. La política de represión no ha tenido ningún efecto en el consumo, en suramerica los cultivos de droga no se reducen solo se desplazan de región en región y de país en país, hace 15 años Colombia era un gran centro de distribución y Perú y Bolivia eran los centros de cultivo, ahora Colombia es un centro de cultivo y México es el centro de distribución. (Tendrá alguna relación con el TCL…)

Por otra parte la lucha contra las drogas ha privado al país de recursos para enfrentar los graves problemas sociales que presenta y por otro lado ha vuelto más ricos a los movimientos guerrilleros y paramilitares.

En cualquier caso la pregunta solo tiene un respuesta teórico, finalmente la respuesta práctica la tiene EE.UU. como principal consumidor del mundo.

Un estadística que también sería interesante conocer, el consumo de drogas es un simbolo de crecimiento económico, finalmente son los países desarrollados los principales consumidores, ahora con el boom de India y China como estará impactando el consumo de drogas… Seguro los narcotraficantes ya conocen la respuesta…

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