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Abr

Está semana se celebró en Isla Margarita (Venezuela), la denominada Cumbre Energética, una reunión de mandatarios sudamericanos convocada por Chávez, cuyo objetivo era definir un modelo de integración energética para el continente. En los días anteriores a la cumbre se venía hablando de las diferentes visiones sobre el futuro energético de la región que tienen Chávez y Lula. Mientras la apuesta del mandatario brasileño se basa en el desarrollo de los biocarburantes, especialmente del etanol obtenido de la caña de azúcar, el comandante venezolano había vertido fuertes críticas sobre ellos, siguiendo la misma línea argumental expresada por Castro unas semanas antes. El incombustible líder cubano anunciaba que, la producción masiva de biocarburantes como sustitutivos del petróleo, provocaría una elevación de los precios de alimentos básicos como el maíz (de hecho ya ocurrió recientemente en México, provocando disturbios sociales), llevando al hambre a millones de personas en los países en vías de desarrollo; y que esto no era sino un nuevo instrumento de dominación estadounidense.

Pero lo que parecían posturas irreconciliables y que, de alguna manera no era sino un nuevo asalto en el combate por alzarse con el liderazgo regional, acabó sorprendentemente con un acuerdo. En él se contempla que el futuro energético de la región pasa por el uso de hidrocarburos como el petróleo y el gas, de energías alternativas y de biocombustibles generados por plantas no destinadas al consumo humano. Además, se creo la Unión Suramericana de Naciones, que pretende convertirse en un nuevo modelo de integración regional. Aunque se ha pensado dotarle de un secretariado permanente que se ubicaría en Quito (Ecuador), y ya se barajan los nombres de varios candidatos para dirigirlo, lo que no parece estar muy claro es el papel que desempeñará.

Me hago dos tipos de preguntas en este blog de economía. ¿Que pensáis del uso de biocombustibles como sustitutivos del petróleo? ¿Pueden ser un problema, al provocar una elevación del precio de los alimentos de los que dependen muchas familias en los países en vías de desarrollo?

Y en otro orden de cosas ¿creéis que la relanzada Unión Suramericana de Naciones tendrá alguna utilidad práctica, o será el enésimo intento fallido de lograr una integración regional?

Comentarios

Álvaro Temes 21 Abril 2007 - 12:49

Según comentan los expertos del sector energético, el uso de biocombustibles no es, en la situación actual ni una solución ni una alternativa a los hidrocarburos como fuente principal de energía. Uno de los motivos es el que comenta Juan Carlos: la elevación del precio de los productos alimentarios a partir del que se genera el biocombustible (trigo, cebada, maíz, caña de azúcar, soja..). Por lo tanto, se genera un problema moral cuando ocurren acontecimientos como los de México. Eso, por no hablar de que hay países africanos que requieren de la importación de cereales para la alimentación de su población.

Sin embargo, este problema tiene más implicaciones, ya que parece ser que la elevación del precio de estos productos tiene un efecto expansivo y ejerce una presión al alza sobre otros alimentos, como está ocurriendo en Europa. Por lo tanto, el cultivo de cereales tiene una componente negativa de cara a la inflación. Si además consideramos las subvenciones y aranceles que tanto Europa como Estados Unidos mantienen en su sector agrícola, el problema es más complicado de lo que parece.

Otro de los aspectos negativos de los biocombustibles es su afección al medioambiente. En este sentido la agresión al medio físico viene por dos partes. Por una, el requerimiento de aumentar la producción agrícola implica la necesidad de dedicar mayores superficies de suelos a ello, con el efecto que esto tiene para la erosión y desertización a medio y largo plazo. Pensemos en que si Brasil apuesta por el biocombustible, generado a partir de caña de azúcar, pueden estar amenazadas grande extensiones de selva amazónica. Por otra, si se consideran las emisiones de gases contaminantes, tanto durante la producción de biocombistibles como durante su uso, no son significativamente menores que los que se producen actualmente a través del uso de la gasolina.

Por ello, mi opinión al respecto es que, a corto plazo, solo se deben usar aquellas materias primas como la caña de azúcar, cuya elevación del precio no tendría unos efectos tan directos en la alimentación de la población. Probablemente es lo que ocurre en Brasil, donde la producción de caña de azúcar es muy elevada y sí puede resultar, de momento, viable. A medio plazo, creo que el biocombustible solo será viable si no se utilizan materias primas alimentarias y si se consiguen mejoras sustanciales de eficiencia en su producción y rendimiento. En este sentido, creo que se está trabajando con modificaciones genéticas de diversas variedades de productos cultivables.

Angélica 21 Abril 2007 - 13:36

Estoy de acuerdo contigo, Álvaro en casi todo lo que comentas, pero hay dos puntos en que pienso que te equivocas.

La emisión de gases contaminantes derivada de la utilización de biocombustibles no tiene nada que ver con la de la gasolina. Primero, la gasolina contiene aditivos, plomo, y un largo etc. de productos químicos que al quemarse producen gases tóxicos, los biocarburantes, no. Por otro lado, la gasolina es un combustible fósil, resultado de plantas, bosques y animales que vivieron y murieron, con lo que el carbono que tenían atrapado en forma de cadenas largas de hidrocarburos se escapa en forma de CO2 a la atmósfera sin posibilidades de recuperación. Los biocombustibles salen de plantas vivas, y el CO2 producido por la combustión se reabsorberá en igual o mayor medida en la próxima cosecha, pues supongo que nadie ignora que las plantas se construyen a partir de CO2, agua y luz del sol.

En cuanto a las modificaciones genéticas… Tengo un punto de vista muy parcial frente a los OGM (Organismos Genéticamente Modificados), herencia de un pasado ácrata en la facultad, supongo. Aun así y lejos de los extremismos de José Bové y compañía en el país vecino, y como buen bioquímico que soy, veo las dos caras de la moneda.

Los transgénicos pueden ser una bendición o una tremenda maldición. Y desde mi punto de vista lo bueno no supera los perjuicios que causan los cultivos transgénicos en las poblaciones donde aterrizan.

Es cierto que ahora poseemos la tecnología necesaria para reinventar seres vivos y dotarles de rasgos que la evolución habría tardado años en generar. Existe soja resistente a pesticidas, maíz resistente a plagas, y trigo que crece en suelos muy salinos. Y eso es bueno. También es cierto que las variedades de cultivos se han reducido, ahora nos encontramos con enormes extensiones de monocultivos con lo que eso supone para la biodiversidad. Si apareciera una enfermedad que matara a nuestros queridos OGM, nos encontraríamos sin solución de recambio.

Por otro lado, las implicaciones socioeconómicas de los transgénicos me asustan. Grandes poblaciones dependiendo de los precios fijados por dos o tres multinacionales. Hay que saber que las plantas OGM son estériles, así que las semillas no pueden reaprovecharse y se debe ir, año tras año, a comprar las semillas a un mercado oligopolista que fija sus propios precios. Las poblaciones, que dependen de dichos cultivos, dependen de las empresas proveedoras de semillas.

Para terminar y contestar a una de las preguntas de Juan Carlos, pienso que a corto plazo los precios de los alimentos subirán, debido a la dedicación de superficies cultivables a producción de carburantes. Lo que espero es que el ahorro producido por la independencia energética de los países productores se reinvierta en la creación de tecnologías más eficientes de cultivo, de manera que una Ha de plantaciones sea capaz de producir más, mejor y a menor precio.

Aun así, algún día tendremos que dejar de usar combustibles orgánicos y descubrir nuevas formas de generar la energía que necesitamos. Por muy apetitosos que resulten , los biocarburantes sólo son un parche en una economía que cada vez quiere/necesita más recursos energéticos.

che 5 Octubre 2007 - 04:57

oups! me ekivoke de pagina jeje

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