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Alberto Ullastres (1914-2001)

Escrito el 25 marzo 2007 por Rafael Pampillón en Economía española, Unión Europea

Hoy, la Unión Europea (UE) celebra su cincuenta cumpleaños. Si hiciéramos una votación, entre los economistas españoles, sobre quién fue el principal artífice técnico de la entrada de España en la UE quizás ganaría Alberto Ullastres Calvo. Catedrático de Economía Política y Hacienda Pública desde 1948, pasó luego a serlo de Historia Económica en la Facultad de Ciencias Políticas y Económicas de la Universidad de Madrid. Su carrera política nace en febrero de 1957 cuando Francisco Franco realiza un importante cambio de Gobierno con la entrada, en puestos elevados de la Administración, de economistas que eran profesores o habían sido egresados pocos años antes de la Facultad de Ciencias Económicas de Madrid (creada en 1944). Entre esas incorporaciones figuraban Alberto Ullastres como Ministro de Comercio, Juan Sardá como Director del Servicio de Estudios del Banco de España y Manuel Varela Parache y Enrique Fuentes Quintana en la Secretaría General Técnica del Ministerio de Comercio. Ese grupo, muy profesional y honrado, es el que empieza inmediatamente a elaborar los planes para liberalizar e internacionalizar la economía española.


Efectivamente, la economía española, encerrada en sí misma desde 1939 hasta 1959 por la elevada protección arancelaria, se había quedado anticuada e incapaz no solo de conquistar mercados en el exterior sino también de responder a la demanda interna. La industria nacional era en buena medida inservible en 1959. Esta angustiosa situación aconsejó que, tras diversas consultas a organismos internacionales como el FMI y la OCDE, se aprobara por el Gobierno el Plan Nacional de Estabilización y liberalización en julio de 1959, con la intención de romper las limitaciones que atenazaban la economía española. Ullastres con el Plan de Estabilización intentó alcanzar seis objetivos: convertibilidad de la peseta, estabilidad de precios, liberalización interna de la economía (eliminando el control de precios), apertura con el exterior (reduciendo los obstáculos al comercio exterior), integración en la UE e impulsar la industrialización. Alberto Ullastres defendió el Plan de Estabilización ante las Cortes franquistas el día anterior a su publicación en el BOE, el 20 de julio de 1959. Los resultados del mismo a partir de 1961 fueron tan asombrosos y le dieron tanto prestigio que se mantuvo como Ministro de Comercio hasta 1965. En 1962, arovechando el éxito económico, el Ministro español de Asuntos Exteriores solicitó por primera vez alguna forma de vinculación con la UE. No tuvo respuesta de Bruselas. En 1965 Alberto Ullastres fue nombrado por Franco Embajador de España ante el Mercado Común (UE), donde estuvo hasta 1976, año en que fue cesado por el primer Gobierno democrático.

Durante esos años de embajador en Bruselas, Alberto Ullastres no pudo conseguir que España entrara en la UE ya que España carecía de un regimen democrático. Pero si consiguió el llamado Acuerdo Económico Preferencial entre el Estado Español y la UE que se firmó el 29 de junio de 1970. Este acuerdo fue fruto de unas negociaciones complejísimas llevadas a cabo gracias al prestigio, habilidad y paciencia de Ullastres. Fue un paso fundamental para la economía española y para el éxito de la posterior entrada de España en UE en 1986. Efectivamente, mediante este Acuerdo los productos industriales españoles tenían entrada prácticamente libre en los países de la UE, mientras que España mantenía restricciones apreciables a la importación de productos industriales de la UE. Fruto en buena medida del acuerdo aumentaron espectacularmente las exportaciones industriales de España a la UE, convirtiéndose este país en 1973, o sea solo 13 años después del Plan de Estabilización, en la décima potencia industrial del mundo. Cuando el 12 de junio de 1985, en el Palacio de Oriente de Madrid, se firma el tratado de adhesión que integró a España en la UE Alberto Ullastres no fue invitado al acto. Ahora que han pasado 50 años de la aparición de Ullastres en la vida política española y que se cumple también el cincuenta aniversario de la crecaión de la UE me ha parecido oportuno acordarme de él.

Comentarios

mark 27 marzo 2007 - 00:27

Querido Rafa,
Muchas gracias por tu interesante comentario. Es muy de agradecer poder leer noticias sobre las épocas “malditas” de España y sobre las personas que contribuyeron a mejorar este país.
Para los que no hemos vivido la época de Franco pero nos interesan mucho las cosas de España es una verdadera lástima el “apagón histórico” de los bien-pensantes actuales.

Lo malo es que lo de los apagones históricos es recurrente. Muerto Franco y desaparecido el Régimen, todos corriendo a subirse al carro de la Transición y las libertades. Derrotado Felipe González se dice que España ha salido de la época oscura de los GAL, de la corrupción…..Derrotado Aznar, poco más que nos hemos librado del Anticristo…

Aqui en España, la moderación política y la continuidad no parece que tengan mucho predicamento. Una pena.

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