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Ene

¿Qué pasará con el petróleo?

Escrito el 18 Enero 2007 por Juan Carlos Martínez Lázaro en Economía Mundial, Energía, medio ambiente y cambio climático

Desde que el petróleo alcanzó su máximo histórico a mediados del verano pasado, venimos asistiendo a una lenta, pero continua, disminución de su precio. En agosto de 2006 el barril llegó a cotizar por encima de los 78 dólares, pero esta semana lo hemos visto rondando los 52, y todo hace pensar que no tardará de romper a la baja la barrera psicológica de los 50 dólares. Solamente en los pocos días que llevamos de 2007, su precio se ha reducido en un 17%.

¿Qué motiva este descenso? En primer lugar, el cálido invierno que estamos teniendo en el hemisferio norte, reduce el consumo de energía y por tanto de petróleo. Este menor consumo está elevando los inventarios en Estados Unidos, por lo que disminuye el temor al desabastecimiento del mayor consumidor mundial. Además, en el horizonte cercano no se atisban nuevas tensiones geopolíticas que pudieran tensar los precios, ni una agudización de las ya existentes. Éstas últimas, (Irak, conflicto palestino-israelí, programa nuclear iraní…), ya están descontadas. Por otra parte, el que la Europa y Japón no acaben de arrancar y el que Estados Unidos esté desacelerando su crecimiento, están provocando una actualización a la baja de las previsiones sobre consumo. En este sentido, la Agencia Internacional de la Energía (IAE) acaba de reducir su previsión para este año en 160.000 barriles diarios. Esto situará la demanda mundial en sólo 85,77 millones de barriles/día.


¿Y qué podemos esperar? Pues es difícil de pronosticar. Los llamados halcones de la OPEP, liderados por Venezuela e Irán, proponen recortes de producción para recuperar niveles de precios de unos 60-65 dólares, pero de momento Arabia Saudita, que de alguna manera viene a ser el jefe del cartel, no parece por estar por la labor. Considera que las dos reducciones que acordó la OPEP en otoño, 1.200.000 bb/dd y 500.000 bb/dd (esta última entrará en vigor el próximo 1 de febrero), son más que suficientes y que los precios empezarán a recuperarse en las próximas semanas. ¿Acertará? La verdad es que no lo sé. Dependerá mucho de la evolución de la economía norteamericana, de lo que pase en Oriente Medio y hasta del clima. ¿Alguien hace una previsión al respecto?

Comentarios

Angélica 19 Enero 2007 - 18:31

Pufff… Qué manía tenéis los economistas con querer saber qué va a pasar mañana. Lo mejor de todo es que luego se ensalza a los que aciertan y nos olvidamos de los que no. Y decimos eso de “¿ves? Si ya lo decía Fulanito, que esto iba a pasar…

Voy a sacar la bola de cristal y a decir que creo que el petróleo bajará todavía más. Los americanos empiezan a ser conscientes de que no pueden seguir consumiendo petróleo como hasta ahora. Han aparecido varios artículos de fabricantes de coches americanos que empiezan a diseñar vehículos de bajo consumo (o que por lo menos bajen de los 14l/100km) y yo tomo eso como reflejo de que el resto del país está empezando a ser consciente del sobreconsumo de combustibles fósiles. Los fabricantes de coches americanos son muy influyentes en la primera economía del mundo y me parecen un buen indicador de “por dónde van los tiros”

Lo que es una lástima es que esa conciencia no venga de la preocupación por el medio ambiente o del calentamiento global, sino del precio del petróleo. Así que si como digo, bajan los precios, igual los diseñadores industriales guardan los dibujos de los próximos modelos hasta la próxima crisis…

Mira, igual después de esto, si acierto, me convierto en la próxima gurú de la economía.

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