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Un estudio de la UNCTAD publicado ayer pone de manifiesto las notables diferencias en el grado de apertura de los países en desarrollo y de las economías en transición a la inversión extranjera directa (IED) en los servicios. El estudio se basa en una compilación y un análisis exhaustivo de los datos relacionados con las restricciones impuestas a la IED en 50 países de América Latina, Asia, África y Europa que abarcan muy diversas industrias de servicios.

En el estudio se observa que los países de América Latina y las economías en transición de Europa central y oriental, en promedio están más abiertos que los países de África y los países en desarrollo de Asia (gráfico 1), aunque con importantes variaciones dentro de las regiones. Según el informe, la República Checa, Bolivia y Uganda son los países donde hay menos restricciones a la IED en los servicios, mientras que Filipinas, Etiopía y la Arabia Saudita se sitúan en el extremo opuesto. Según los sectores, los servicios relativos al medio ambiente, la construcción y el turismo son manifiestamente los menos afectados por restricciones a la entrada de IED, mientras que los sectores de la electricidad y de las telecomunicaciones siguen sujetos a restricciones relativamente estrictas (gráfico 2).

La IED en los servicios representa alrededor de dos tercios de las entradas mundiales de IED y aproximadamente el 55% de las entradas de IED en los países en desarrollo. Ese tipo de IED puede desempeñar un importante papel en el desarrollo puesto que atrae tecnología, conocimientos y competencias y crea empleos. Al mismo tiempo, las entradas de IED pueden suscitar preocupaciones. En efecto, puesto que muchos servicios integran la trama social, cultural y política de la sociedad, los países dificultan su entrada sacrificando la eficiencia económica por un mayor proteccionismo. Ello sirve para explicar por qué muchos países han mantenido sus restricciones a la IED. Una solución a ese problema es que los países tengan marcos regulatorios claros y creíbles en los mercados de servicios públicos. En los gráficos 1 y 2 el grado de restricción se mide en una escala de 0 a 1, donde 0 representa una apertura total y 1 una prohibición de de la IED.

Gráfico 1. Puntuaciones medias en materia de restricción por regiones; todos los servicios; 2004 o el último año disponible
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Gráfico 2. Puntuaciones en materia de restricción por industria; promedio de todos los países; 2004 o el último año disponible
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Comentarios

Fabrizio 2 diciembre 2006 - 13:19

Electricity, tourism and constructions are probably the industries that represent quite well the excitement, growth and innovation of the Spanish economy over the last 10 years.
Electricity consumption has grown 40% during the last six years and Endesa (the number one electricity company in Spain) is the dominant operator in Latin America, which obviously represents a big market. The electricity thus has become a testing ground for foreign investors. As largely known, Eon has been trying to take over Endesa by offering 36.8bn euros (initially 27), and Spain has done everything possible to frustrates its dreams, showing a quite strong protectionist attitude. Also, in term of alternative energy Spain is among the world’s leaders in generation of this type of energy on per capita basis, and this thanks to government’s incentives as well. Iberdrola has recently announced investments of 3bn euros in turbines and wind farms around the world.
Following the construction of the beautifully designed Terminal 4 of the Barajas airport in Madrid, Spain has become the second biggest destination for low cost flights originating in Europe after the UK, and Madrid has became the hub of European traffic.
Low cost airlines has clearly became the major actors within the airline industry and many of them are opening or have already opened their second base in Spain: the additional capacity at Barajas in fact means that airlines can turn around their planes faster and at the very end increase capacity and revenues. Moreover, Spanish tourism, unlike Italian tourism, is now not only about attracting millions of people for a two–three weeks a year. The strategy is different: it is about luring over rich tourists to buy houses where they can come for nine weeks a year and then come there living when they are retired (bringing all their money with them).
The boom of the construction sector over the last years in Spain has been largely discussed and often pointed out as the major reason for the GDP growth. Recently, two phenomenons, in part contradicting each other, are occurring. On one hand, due to soaring prices and to cash abundance, real-estate companies have started to expand abroad. On the other, the sector continues to attract foreign investors: Spain receives 12% of total European retail investment, second only to German. However, is true that level of foreign investment, thought still high, has started decreasing over the last 3 years compared to the past 10 years.

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